Entrevistas

A UN AÑO DE COVID-19 EN EEUU

Todo el mundo está cansado de escuchar la frase “Estos son tiempos sin precedentes”, pero una pandemia mundial que ha afectado nuestra profesión y nuestras vidas tanto como ésta no tiene precedentes. Como resultado, esto lo convierte en un momento muy difícil, tanto física como emocionalmente.

Todos respondimos a la llamada, y todavía lo estamos. Algunos de diferentes formas y otros con diferentes necesidades. Y estamos saliendo mejor del otro lado. Como escuchamos a menudo, “Cuanto más difícil es la situación, mayor es la recompensa”. Realmente creo que seremos mejores directores de funerarias y mejores cementerios y mejores cremacionistas como resultado de esta pandemia. Esta fue una experiencia de aprendizaje muy positiva para todos nosotros. Como industria, avanzamos a nuevos niveles y encontramos un territorio desconocido.

Durante todo esto, la creatividad y el ingenio de los de nuestra profesión no me sorprende. Es nuestro trabajo responder a las familias a diario, escucharlas con atención y explorar formas efectivas de satisfacer sus necesidades mientras protegemos la seguridad de todos.

Pero no podemos hacerlo solos. Confiamos en la colaboración y generosidad de nuestros colegas y en la resistencia e ingenio de nuestro personal. Las asociaciones profesionales también juegan un papel importante. Es CANA y son organizaciones como CANA, ya sean nacionales, estatales, provinciales o locales, que han sido tremendamente ingeniosas en nombre de los directores de funerarias y cremacionistas. En una crisis como esta, estamos tan ocupados en el campo que a menudo no tenemos el tiempo, la energía o los medios para educarnos a nosotros mismos y a nuestro personal con la información más actualizada. Nos beneficiamos de la orientación de expertos para aprender a protegernos adecuadamente. Es realmente

útil escuchar lo que aconsejan los profesionales y lo que otros colegas están haciendo para afrontarlo.

Un año después, pedimos a algunos líderes de la industria que compartieran sus reflexiones y compartieran lo que habían aprendido durante el año pasado. También agregué mi propia historia de Texas. Sabiendo lo ocupados que están todos, estamos agradecidos por estas respuestas y enviamos nuestro apoyo a todos mientras seguimos enfrentándonos a los desafíos de esta pandemia.

– W. SCOTT SMITH. – PRESIDENTE DE CANAMIKE LANOTTE
ASOCIACIÓN DE DIRECTORES DE FUNERARIAS DEL ESTADO DE NUEVA YORK

Al reflexionar sobre los últimos doce meses, es difícil encontrar las palabras adecuadas para describirlo. Se ha utilizado “sin precedentes”, si no en exceso, pero aún así, para mí, se siente como la única palabra que describe con mayor precisión lo que ha ocurrido.

Todavía recuerdo vívidamente el primer día que COVID afectó el servicio funerario en Nueva York. Era la tarde del 12 de marzo de 2020 y acabábamos de terminar la reunión trimestral de la junta de la Asociación cuando nos enteramos de los límites de la primera reunión. Ese momento hasta mediados del verano fue borroso. Debido a la rápida propagación de COVID y al número de muertes cada vez más alto, especialmente en el estado de Nueva York, tuvimos meses llenos de cambios constantes y tensiones en el sistema de atención de la muerte nunca antes vistos. Y, a su vez, apoyamos a nuestros miembros como nunca antes lo habíamos hecho.

El papel más impactante e importante que desempeñamos (según nuestros miembros) fue el de comunicadores. Enviamos al menos correos electrónicos diarios con actualizaciones, creamos una página de recursos de COVID, organizamos seminarios web semanales y actuamos como defensores del gobierno estatal y local para asegurarnos de que nuestros miembros tuvieran los recursos que necesitaban para cumplir con su función como funcionarios de salud pública y así permanecieron capaz de servir a las familias en momentos de necesidad. También nos convertimos en el portavoz principal del servicio fúnebre, y los medios locales e internacionales realizaron entrevistas de radio y televisión, así como también hablamos con innumerables reporteros para historias impresas.

Nosotros (tanto la NYSFDA como nuestros directores de funerarias) rápidamente nos convertimos en expertos en el uso de la tecnología. Las plataformas como Zoom y

Skype se volvieron esenciales para la comunicación con nuestros miembros y para que nuestros directores de funerarias se comunicaran y trabajaran con las familias. La pandemia también aceleró el uso de tecnología con nuestras agencias gubernamentales estatales y locales que apoyan la atención de la muerte. Los procesos pesados ​​en papel como completar certificados de defunción y emitir permisos de entierro pasaron a medios electrónicos en cuestión de días.

Muchos de los cambios a los que nos adaptamos en la primavera y el verano de 2020 siguen vigentes. El uso de la tecnología para realizar negocios es un cambio que esperamos se vuelva permanente y que, a la larga, ayudará tanto a la asociación a servir a nuestros miembros como a los directores de funerarias a administrar sus negocios y servir a las familias. Otros, como las restricciones a las reuniones, ciertamente han afectado a quienes han perdido a un ser querido y a los directores de funerarias que se enorgullecen de ser los expertos en ayudar a las familias en las primeras etapas del duelo. Ver esas restricciones eliminadas será un espectáculo bienvenido.

Por lo tanto, mientras navegamos a través de lo que esperamos sean las etapas finales de la pandemia y regresemos a un cierto sentido de normalidad, nos mantenemos firmes en nuestros esfuerzos por apoyar a nuestros miembros para que puedan continuar cumpliendo su papel vital. También estamos agradecidos y muy agradecidos por los sacrificios que hicieron, los riesgos que tomaron y la compasión infinita que demostraron durante el año pasado.

SANDRA WALKER – WASHINGTON CEMETERY, CREMATION & FUNERAL ASSOCIATION

2020 será para siempre el año que vive en la infamia para muchos, si no para todos. Cuando pienso en los últimos doce meses, me vienen a la mente las palabras miedo, vulnerable, confusión, caos, estrés, disruptivo y revolucionario.

Fue a fines de enero de 2020 cuando nos enteramos del primer caso de COVID 19 en nuestro estado. No pensé mucho en ello y no me preocupé por su impacto en nuestra comunidad. Después de todo, hemos tenido otros virus y estaba seguro de que serían contenidos. ¿Me he equivocado alguna vez? Comencé a darme cuenta de la magnitud cuando nuestro gobernador emitió la orden de quedarse en casa.

¿Qué significó todo esto para nuestra profesión? Esa fea palabra de la que nadie quiere hablar (muerte) estaba en todas partes. La gente estaba muriendo. Destacaron Italia y

Nueva York. Fue a principios de marzo cuando mi mundo comenzó a verse afectado. Comenzó cuando tuvimos que cancelar dos de las tres mini conferencias regionales programadas para los miembros de la asociación WCCFA. Resultó ser la primera de muchas decisiones que tuve que tomar como líder el año pasado que requirieron coraje y firmeza para hacer lo que es correcto, aunque la gente estuviera y estuviera molesta. Este fue el comienzo de un largo y duro viaje que continúa hasta el día de hoy.

¿Sin funerales? ¿Funerales inmediatos solo familiares? Estas fueron las directivas en constante cambio de la oficina de nuestro gobernador con poca claridad en cada definición. Caos, confusión, ira y lágrimas: esta fue la respuesta de todos (nuestra y nuestra familia). ¿Cómo se le dice a un asistente afligido que apareció inesperadamente que estamos por encima de su capacidad? Esta fue y sigue siendo nuestra realidad. Los directores de funerarias tenían que ser explícitos en nuestras instrucciones y comunicaciones. Tuvimos que pasar a un modo de comunicación proactivo enviando pautas por correo electrónico a las familias y haciendo que las familias firmaran un documento que las detallara y aceptaran que entendían que estábamos obligados a hacerlas cumplir.

El mayor desafío para nosotros fue cómo hacer nuestro trabajo con todas estas restricciones y requisitos de distanciamiento social. Construir una buena relación con las familias siempre me ha inculcado toda mi profesión. ¿Cómo construimos esta relación cuando no podemos abrazar, tocar o incluso ver a nuestras familias? ¿Cómo les hacemos saber que todavía nos importa y que su ser querido está a salvo de forma remota?

Ya teníamos Livestreaming y la capacidad para que las familias hicieran conferencias de arreglos en línea y documentos electrónicos. El desafío era que nuestro personal los usara de manera efectiva para que el nivel de servicio no se viera afectado. El teléfono siempre ha sido una herramienta importante para nosotros, pero ahora nuestro sustento depende de él. Nuestras palabras deben ser claras, concisas y demostrar empatía, compasión y confianza. Esto requiere entrenamiento.

Con muchas restricciones en todas las instalaciones por donde pasaba la gente, nos dimos cuenta de que teníamos la oportunidad de darles a las familias la oportunidad de despedirse. Se enviaron correos electrónicos a todos nuestros hogares de ancianos, hospitales y otros guardianes locales para informarles que permitimos que la gente vea a sus seres queridos. El año pasado, hemos visto un gran aumento en las vistas de

“identificación” y las visualizaciones en general. Me di cuenta de que no le damos suficiente valor a esto para nuestras familias. Ahora estamos trabajando para educar a nuestra comunidad sobre esto.

Un año después, tenemos la esperanza con las vacunas de que pronto veremos que las cosas vuelven a la normalidad. En nuestro estado, no parece inmediato. Mi forma de pensar ha cambiado de la gestión temporal de crisis y hacer lo mejor que podemos a cómo planificamos y construimos el futuro y la permanencia de nuestro negocio en medio de esta pandemia y años de recuperación.

2020 fue una maldición, pero también un regalo. Un regalo para ayudarme a darme cuenta de que podemos servir a las familias de diferentes maneras y aún así hacerlo de manera eficaz. Adoptar la tecnología y el comercio electrónico es muy importante. Entender que el activo más importante de nuestra organización es nuestro personal. Se trataba de personas cuyas vidas personales se estaban derrumbando con ellos con las escuelas cerradas, los miembros de la familia enfermos o muriendo y aún eligiendo presentarse todos los días para cuidar a los demás. Más importante aún, cuando nos enfrentamos a un problema, debemos aprovechar nuestro lado creativo para encontrar una solución que aún sea legal, ética y moral.

Personalmente, crecí como persona y como líder. Tenía miedo de enfermarme de COVID y potencialmente morir antes de que mis hijos cumplieran 18 años. Tenía miedo de recibir la vacuna cuando estuvo disponible para nosotros. De hecho, cancelé mi cita inicial. Día 14 Enero XX , finalmente recibí mi primera dosis de la vacuna. Todavía tengo miedo de lo que pueda suceder. El miedo es un poderoso motivador; Elijo sentirlo y empujarlo. ¡Mis palabras para el 2021 son esperanza y confianza!

ROB GOFF. – ASOCIACIÓN DE DIRECTORES DE FUNERARIAS DEL ESTADO DE WASHINGTON DE LA PESC

Cuando me convertí en Director Ejecutivo de WSFDA en 2018, la junta y yo trabajamos para encontrar soluciones que satisfagan las necesidades de nuestros miembros y liderazgo en todo el estado mientras reubicamos la oficina en Spokane. Nuestra serie de YouTube Member Talks, ahora también un podcast, y Zoom significaron que podíamos hablar con nuestros miembros y entre nosotros sin un viaje diario de cinco horas. Poco sabíamos lo valiosas que serían estas soluciones un año después.

Puedo romper el último año en tercios, cada uno de los cuales fue un gran obstáculo que tuvimos que enfrentar para nuestros miembros. El primero fue el PPE. Como primer epicentro de la pandemia, Washington no pudo prepararse para la escasez de PPE. Nos unimos al Comando de Operaciones de Emergencia del estado para obtener PPE, pero los directores de funerarias cambiaban constantemente desde el frente de la línea en busca de suministros hasta el final. Tuvimos que combatir su creencia de que estábamos “simplemente recogiendo las maletas” del forense y educar a estos colegas sobre cómo es realmente nuestro trabajo.

El siguiente obstáculo fue la acumulación de restricciones. En cuestión de días, los funerales se limitaron a 50 personas, a 20, a ninguna. Mientras tanto, me mantuve en comunicación constante con los departamentos de salud estatales y locales para hacer un seguimiento de estas órdenes para asegurarme de que las cumplíamos. El problema era que las personas con las que habíamos trabajado para resolver el problema del PPE habían sido trasladadas o transferidas a diferentes departamentos. Cuando se disolvió el grupo de trabajo de PPE, tuvimos que construir nuevas relaciones dentro del Estado: cada conversación estaba reconstruyendo canales de información para obtener respuestas.

Fue un año loco, haciendo malabares con cada crisis y, a veces, las tres al mismo tiempo. Ahora, estamos lidiando con el tercer obstáculo, el acceso a las vacunas, y averiguando si los trabajadores de la funeraria están incluidos en 1a, 2b o incluso en la lista de distribución de vacunas. Cada agencia gubernamental con la que hablamos nos dio una respuesta diferente. Oficialmente, los trabajadores mortuorios están incluidos en una categoría de Fase 2b por el Departamento de Salud. Sin embargo, muchos condados de Washington han comenzado a ofrecer vacunas a los trabajadores de la morgue. Ahora, espero que la meta de 40.000 vacunas al día para abril funcione.

Como profesión, espero que podamos aprovechar lo que hemos aprendido para usarlo en el futuro. El primero son las opciones tecnológicas para cumplir de forma remota, el segundo el valor de los EPI y las precauciones universales. Quiero volver a donde estábamos o volver a algo nuevo. En cuanto a mi tercer año como Director Ejecutivo de WSFDA, no sé lo que traerá, pero lo espero con ansias.

LARRY STUART, JR. – ESTRATEGIAS Y CONSULTORÍA DE CREMACIÓN

¿Quién hubiera pensado que TODAVÍA, un año después, estaríamos encerrados, usando máscaras, sin visitar a nuestros amigos y familiares fuera de nuestra burbuja (o sintiéndonos culpables por hacer trampa), y todas las demás calamidades que han

dejado tanto en ruinas? ? La vacuna finalmente está aquí, pero qué lucha para vacunarse en algunos lugares.

¿Cómo NO califica el servicio funerario para la primera ronda? No sé ustedes, pero nunca he estado tan cansado de algo tan crítico en mi vida. Seguro hastiado, por supuesto. Uso una máscara, me quedo a 6 pies de distancia y uso la camioneta en la acera (que con suerte nunca desaparecerá), pero me niego a dejar que esto me deprima. Aunque no viajo con una frecuencia cercana a la que hacía antes de marzo de 2020, no tengo miedo de subirme a un avión. Estuve en casa desde el 12 de marzo hasta el 28 de septiembre, pero desde entonces he realizado dos viajes de negocios y actualmente estoy en un avión hacia mi “cálida oficina” en Centroamérica por segunda vez. ¿Cuál es mi punto aquí? Cuando estés pasando por el infierno, ¡sigue adelante!

Al principio, especialmente en el área de la ciudad de Nueva York, el número de muertes y cremaciones sobrecargó la capacidad de los crematorios de la ciudad. Mi primer pensamiento fue “tenga cuidado de no abusar y abusar de estas unidades, o se estropearán y usted estará en problemas aún más graves”. Los estados de Nueva York y Nueva Jersey incluso eliminaron las restricciones de emisión que permiten que los crematorios funcionen prácticamente sin parar para mantenerse al día, y ahora muchas áreas de California están haciendo lo mismo.

Cuando alguien me preguntó qué es lo más importante a considerar con respecto a las operaciones de cremación durante la pandemia, esto es lo que prediqué: un equilibrio entre el servicio al cliente y operaciones seguras y eficientes. Por más difícil que sea ser la causa de un retraso en la devolución de un ser querido a su familia, devolver a la persona equivocada porque tenía prisa es mucho peor. En su mayor parte, la gente lo entiende. Lamentablemente, los medios de comunicación han optado por destacar lo peor del servicio fúnebre durante este tiempo, no lo mejor.

La gran mayoría de los profesionales del cuidado de la muerte superan el llamado del deber de servir, encuentran formas de brindar servicio dentro de los parámetros de las regulaciones actuales, adoptan la tecnología con los brazos abiertos, hacen ajustes tras ajustes a nuestros procedimientos y procesos ya establecidos, y más. Esto no es fácil y puede volverse muy tedioso, incluso debilitante. Honestamente puedo decir que estoy harto de escuchar sobre el cuidado personal y todo lo que conlleva, pero todavía no podemos dejar de hacerlo. Todavía tenemos un camino por recorrer y no podemos volvernos complacientes.

Un aspecto positivo de esta pandemia es que la gente se está dando cuenta de que

llorar por sus muertos es importante, necesario y valioso. Y necesitamos profesionales de servicios funerarios para liderar el camino.
Entonces, ¿cuál es la respuesta para superar esto? ¡Sigue adelante!

SCOTT SMITH

TEXAS FUNERAL DIRECTORS ASSOCIATION Y PRESIDENTE DE CANA

He tenido el gran honor de ser parte y presidir muchas organizaciones de atención de la muerte, incluida la Asociación de Directores de Funerarias de Texas (TFDA). Como presidente del Equipo de Respuesta a Desastres de TFDA Texas, mi equipo y yo hemos sido enviados para ayudar con muchos tipos diferentes de misiones. Pero la respuesta de COVID-19 en el verano fue muy diferente. Rápidamente vimos que los planes que teníamos, el entrenamiento que teníamos para muertes masivas y búsquedas y rescates relacionados con el clima, no eran los planes que necesitábamos para una pandemia.

En otros tipos de misiones, generalmente sabemos el número de difuntos de antemano, pero COVID-19 fue diferente. Tuvimos una gran cantidad de difuntos con los que tratar de inmediato, en coordinación con las funerarias, crematorios y cementerios de la región que estaban abrumados y sin capacidad. Tuvimos que establecer instalaciones de detención seguras a largo plazo para retener a los difuntos que aún llegaban.

Nuestro equipo trabajó muchas horas y, después de que la adrenalina se desvaneciera, el estrés comenzó. Los trabajadores de la atención de la muerte, los trabajadores de la salud y los municipios locales se estiraron sin medida. Vimos que las funerarias no podían hacer negocios debido a la escasez de personal debido al COVID-19. Esto fue difícil para todos los involucrados.

Para usted, como profesional funerario y cremacionista, estar preparado sin duda lo pondrá en una situación menos estresante cuando y si surge la necesidad en su área. En primer lugar, debe asegurarse de que usted y su equipo estén sanos y salvos. No hay mucha gente en tu comunidad que haga lo que tú haces. Si usted y los miembros de su personal contraen este virus, potencialmente puede obligarlo a cerrar su negocio y, lo que es peor, provocar complicaciones médicas graves a largo plazo.

Sé que me he enfrentado a esto de primera mano, como estoy seguro de que muchos

de ustedes lo han hecho, con miembros del personal que están en cuarentena. Prepárese usted y su personal para minimizar la exposición a los familiares sobrevivientes. Asegúrese de contar con todo el personal, prepare a su personal para largas horas y también prepárese para otro eslabón débil de este sistema: el transporte. Si es propietario de un crematorio, asegúrese de que su equipo esté en buenas condiciones de funcionamiento y listo para un uso extremo.

En segundo lugar, es importante prepararse para una mayor capacidad de almacenamiento en frío. Este ha sido el tema número uno en todas las misiones de las que nuestro equipo ha formado parte. Esto puede convertirse en el mayor obstáculo a superar, ya que su comunidad se enfrenta a un gran número de muertes relacionadas con COVID.

Por último, recuerda que tienes compañeros dispuestos a ayudarte. Durante esta crisis, vi competidores que normalmente no eran los amigos más cercanos que se unían para ayudarse mutuamente por el bien común. Casi todas las asociaciones estatales y provinciales tienen recursos disponibles para ayudarlo. No tenga miedo de preguntar.

La preparación de hoy aliviará algo del estrés en el futuro. Recuerde cuidarse a sí mismo durante estos tiempos difíciles y cambiantes. No existe una fórmula mágica para hacerlo más fácil. Todos hemos luchado con largas horas, sustituyendo a los miembros del equipo para poder descansar. Ser organizado y tratar de prepararse es la mejor manera de superar esto y prevenir el agotamiento.

W. Scott Smith – Cremation Association of North América.

Certificado de defunción David Emath Devis Ortiz – DNI 95.269.343

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