Entrevistas

Andrew Cleckley plantea preguntas importantes

Cuando se supo por primera vez que la funeraria Andrew Cleckley en Nueva York
almacenaba cadáveres en camiones U-Haul, las reacciones fueron inmediatas. 

«Pésimo.» – «Situación horrible» – «Absolutamente inaceptable».

Esas dos últimas citas fueron proporcionadas por el alcalde de la ciudad de Nueva
York, Bill de Blasio, el 29 de abril de 2020. Este es el mismo día en que los oficiales de
policía y las autoridades de salud se agolparon y sellaron la propiedad de la
funeraria. Posteriormente sacaron 63 cuerpos de las instalaciones, incluidos los
almacenados en camionetas U-Haul alquiladas.

“No tengo ni idea de cómo una funeraria podría permitir que esto sucediera”, agregó
de Blasio.
Cómo pasó
Cuatro meses después, obtenemos respuestas a esa pregunta del propio Andrew
Cleckley. 

«Lo que sucedió fue la pandemia», dijo Andrew Cleckley al New York Daily News el 25
de agosto . “Nadie estaba preparado. El estado de Nueva York no hizo nada para
ayudarnos a las funerarias. No había protocolo, ni mandatos, ni pautas, ni números de
teléfono a los que llamar si teníamos preguntas «.

“La gente empezó a morir a un ritmo incontrolable”, añadió. «Todos los directores de
funerarias estábamos aquí en la ciudad de Nueva York para valernos por nosotros
mismos».

Mientras que otras funerarias al límite de su capacidad rechazaron a familias,
hospitales y hogares de ancianos, Cleckley se encontró incapaz de decir «No». Sin
embargo, los cementerios y los cinco crematorios de Nueva York no tenían ese
problema.

“No había opciones”, dijo Cleckley. “Los cementerios, estaban reduciendo la cantidad
de entierros que aceptaban todos los días. Los crematorios nos hacían hacer citas
todos los días. Nos estaban llamando en el último minuto, diciéndonos: ‘No puedes
venir’”.

Cleckley dijo que esto lo obligó a buscar en otra parte los crematorios disponibles. Dijo
que alquiló los U-Hauls refrigerados para transportar los cuerpos a instalaciones fuera
del estado. 

¿Qué hicieron los demás?
En una entrevista con una estación de noticias de Brooklyn , Cleckley dijo «entre
lágrimas» que las cosas «simplemente se salieron de control».

«La tasa de personas que murieron sucedió muy rápido», dijo a PIX11 News. «Todas las
funerarias de la ciudad de Nueva York tenían los mismos problemas que yo».

Si bien esto es cierto, las autoridades no suspendieron la licencia de ningún otro
director de funerarias, como hicieron con Cleckley en abril. El asombroso número de
muertos y su impacto en las funerarias del estado de Nueva York estaba bien
documentado, ya que muchos directores compartieron públicamente sus luchas.

Joseph Neufeld, de la funeraria Gerard J. Neufeld en el condado de Queens, dijo que
celebró 250 funerales en abril, en comparación con la norma de 25 a 30 . Ofreció
entierro directo o cremaciones directas sin embalsamamiento ni visualización y
transportó al menos 30 cuerpos por semana a crematorios en el norte del estado de
Nueva York. Clive Anderson, director de Pelham Funeral Home en el Bronx, envió
cuerpos a Connecticut para su incineración.

«Somos muy afortunados de haber podido encontrar un crematorio fuera del
estado», dijo Anderson a una estación de CBS local . “De esa manera no estaremos

esperando de cuatro a seis semanas para hacer una cremación. Podemos hacerlo en
unos pocos días, lo que significa que no tenemos que almacenar personas aquí en la
funeraria «.

Contenedores de envío y furgonetas de alquiler
Cleckley definitivamente no fue el único director funerario de Nueva York que se quedó
sin espacio en sus instalaciones y recurrió al almacenamiento externo en el lugar.

Patrick J. Kearns de Leo F. Kearns Funeral Homes en Queens dijo el 21 de abril que
acababa de comprar un contenedor de envío refrigerado de 40 pies. Dijo a US News &
World Report que planeaba estacionarlo en la entrada de una de sus ubicaciones para
«proporcionar refugio a 30 cuerpos más».

Los hospitales y las oficinas de los médicos forenses también se enfrentaron a una
crisis de almacenamiento. The New York Times informó a finales de abril que algunos
hospitales se habían quedado sin bolsas para cadáveres y «utilizaban montacargas
para trasladar montones de cadáveres a morgues móviles improvisados».

Los contenedores de envío y las furgonetas de alquiler no eran (y siguen siendo) una
opción inusual para cualquier instalación que necesite almacenamiento temporal de
cuerpos. ¿La mayor diferencia? U-Haul de Cleckley no tenía capacidad de
refrigeración. PIX11 señala que Cleckley había alquilado primero una unidad
refrigerada por $ 1200 a la semana, pero se descompuso. Según los informes, usó
hielo para preservar los cuerpos en las camionetas en movimiento sin refrigerar. 

Hermano culpa a los crematorios y socios
El hermano de Cleckley, Dwayne Price, culpa directamente a los crematorios. 

“Tenemos un horario de 24 horas y luego tenemos citas y luego los crematorios se
cancelan y luego los cuerpos se amontonan”, le dijo a un reportero de amNY en
mayo . «Eso pasó todo el mes de abril».

También está llamando a otros cinco directores de funerarias que operaban fuera de la
ubicación de Cleckley. Dice que él y su hermano nunca se sentaron con familias que
trabajaban con esos directores.

“Pagaron a otras funerarias”, dijo Price a una estación de noticias de ABC . «Así que
estos directores de funerarias están a cargo de los entierros, las cremaciones, los
arreglos, los ataúdes».

Price dice que su hermano solo es culpable de «ser demasiado amable con la
gente». Dice que las autoridades no citaron a otra funeraria «propiedad de blancos»
que, según informes, apilaba cuerpos en el camino de entrada.

“Odiaría decir que esto tiene motivaciones raciales”, dijo.

El destino de Cleckley ahora está en manos del comisionado de salud del estado, quien
decidirá si la funeraria puede reabrir. Cleckley también enfrenta la revocación
permanente de la licencia y una multa civil de hasta $ 68,000. 

Más preguntas que respuestas
Lo que sucedió en Cleckley Funeral Home en abril se ha convertido en una advertencia
para los directores. Pero es una historia que merece ser examinada. Quizás solo
alguien que se enfrentaba a esta situación sin precedentes podría entenderlo.

Nueva York fue el estado más afectado durante el apogeo de la pandemia. Según los
CDC, del 11 de marzo al 2 de mayo de 2020 , la ciudad de Nueva York reportó más de
24,000 muertes por encima del promedio esperado. Las autoridades atribuyeron
aproximadamente el 78% de esas muertes en exceso a COVID o enfermedades
relacionadas con COVID.

Otras áreas del país enfrentaron problemas similares. Arizona enfrentó una posible
crisis de almacenamiento en julio, al igual que Texas. Ambos estados ordenaron a
FEMA camiones refrigerados y bolsas para cadáveres adicionales como medida de
precaución. ¿Por qué FEMA no pudo entregar lo mismo a Nueva York en abril?

Es cierto que los crematorios, como las funerarias, estaban respaldados en Nueva
York, operando a plena capacidad y solo con cita previa. Algunos directores
encontraron alivio al transportarlos a crematorios fuera del estado. ¿Por qué no era
esta una opción para Cleckley?

La mayoría de los directores de funerarias hacen lo que hacen por amor y respeto por
otras personas. Son proveedores de servicios compasivos antes que ser
empresarios. Cleckley niega que las ganancias tuvieran algo que ver con que aceptara
cuerpos con los que sabía que no podía lidiar adecuadamente. ¿En qué momento
tendrías que decir que no?

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