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Death Café: hablemos de la muerte

Death Café es un grupo organizado de discusión sobre la muerte sin un guion cerrado ni objetivos concretos. El propósito es fomentar la conciencia social de la muerte desde varios puntos de vista para valorar la vida y romper el tabú que supone hablar de todo lo relacionado con la muerte.

El modelo Death Café fue desarrollado por Jon Underwood y Sue Barsky Reid, basado en las ideas de Bernard Crettaz. Desde 2011 se han llevado a cabo casi 4000 sesiones en más de 40 países.

En el Death Café tan sólo se pretende hablar libremente de la muerte mientras se toma un café y un bizcocho. No es una ayuda al duelo ni un lugar de apoyo a experiencias personales. No pretende recaudar fondos. Tampoco pretende elaborar conclusiones del encuentro. Es confidencial y respetuoso.

Jon Underwood se topó un día con un artículo en el ‘Independent’ de Bernard Crettaz, un sociólogo suizo, sobre unos eventos relacionados con la muerte. Aquello le marcó y este inglés se entregó a organizar los Death Café para hablar sobre la muerte alrededor de una taza de té y un pedazo de tarta. El primero lo organizó con su madre, Sue Barsky Reid, en septiembre de 2011 en el sótano de su casa, en Hackney, un barrio del East End londinense. Underwood no tenía ni idea de que todo lo que pregonaba, la importancia de vivir cada día como si fuera el último, iba a ser premonitorio, pues la muerte le sobrevino en 2017 con solo 44 años y dos hijos. Una hemorragia cerebral por una leucemia no diagnosticada acabó con sus días. Pero su madre, con quien empezó en aquel sótano, mantiene viva esta franquicia social.

En la formación de los profesionales de la salud, los esfuerzos están concentrados en diagnósticos, terapias, cuidados y pronósticos. Sin embargo, es interesante replantear cuál es el rol del equipo de salud y la familia en el ciclo vital de las personas a las que atendemos en terapia intensiva, ya que nos puede abrir una perspectiva radicalmente diferente sobre nuestro principal propósito y de qué manera entendemos la dignidad humana. Esclarecedor es ver la charla Ted titulada “Hablemos sobre la muerte”, de Peter Saul, que busca crear conciencia sobre el rol que cumplen los tratamientos en posponer la muerte.

A partir de esta realidad surgió una iniciativa que hoy corresponde a una franquicia social llamada “Death Café”, cuyo objetivo es “crear más conciencia de la muerte a fin de que las personas aprovechen lo mejor posible sus vidas (finitas)”. En 2016, el Proyecto Humanizando los Cuidados Intensivos se unió a la tarea, ayudando a promover y difundir la realización de estos encuentros a nivel internacional y de manera simultánea y masiva, logrando así un impacto a nivel local y regional tanto entre los participantes como por medio de las redes sociales con #hablemosdelamuerte.

Hasta ahora, todos quienes han sido anfitriones de “Death Café” han leído los recursos disponibles en inglés publicados en la web https://deathcafe.com/ para poder organizar y ejecutar el café de la muerte. En este contexto, Proyecto Mokita en Chile ha comenzado desde la sociedad civil a generar conversaciones sobre la muerte y, recientemente, acaba de publicar la guía para realizar tu propio un café de la muerte traducida al español .

En América Exequial, desde la unidad UBE (Unidad de Bienestar Emocional), dirigida por la Dra. Yaneth Rubio (Colombia), y con la colaboración de Lucila Canino (EEUU), basados en los conceptos de esta guía, colaboramos y ayudamos con aquellas empresas que desean incorporar esta herramienta para mejorar la calidad de los servicios en la asistencia del Duelo.

Tal cual lo manifiestan sus autores, la invitación es a utilizar este instrumento en los espacios hispanoparlantes, de manera de contribuir en la difusión de este movimiento social que pretende derribar los mitos sobre la muerte y naturalizar sus conversaciones. Con la caída de la barrera idiomática, miles podrán ahora acceder y atreverse a convocar a otros a perder el temor y comenzar a conversar libre y francamente.

Por Jorge Browne, Angela Sanhueza, Matias Reeves y Verónica Rojas.

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