Interés General

Donde hay humo, hay controversias

El humo negro que se eleva contra un cielo azul inevitablemente provocará preguntas, llamadas telefónicas y las siempre presentes publicaciones especulativas en las redes sociales. La mayoría de las personas simplemente quieren saciar su curiosidad y asegurarse de que nada de lo que les importa se esté quemando. Otros aprovechan la oportunidad para opinar sobre la contaminación del aire y la disminución de la capa de ozono. Sin embargo, en la mayoría de los casos, cuando la gente descubre que el humo es el resultado de una quema controlada del bosque, una hoguera en el patio trasero o un incendio en un automóvil, se dedican a sus asuntos. Pero cuando el humo negro ofensivo sale de un crematorio, es una historia «completamente diferente».

Disipando mitos

Barbara Kemmis, directora ejecutiva de la Asociación de Cremación de América del Norte (CANA), escribió una excelente publicación de blog en octubre sobre el impacto ambiental de la cremación . La publicación reiteró lo que los profesionales del cuidado de la muerte saben muy bien: hay muchos conceptos erróneos sobre lo que le sucede a un cuerpo durante la cremación, así como mitos sobre quién regula el proceso.

En gran parte debido a que los restos humanos no se consideran «desechos sólidos», las emisiones producidas durante la cremación no son competencia de la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA). En cambio, las agencias estatales y locales otorgan permisos aéreos. Con tantos niveles diferentes de supervisión, realmente no existe un estándar nacional para lo que se mide o administra. Como comparte CANA, estos órganos rectores tienen diferentes preocupaciones, desde las emisiones de óxido nitroso en la costa oeste hasta las emisiones de mercurio en el área de los Grandes Lagos.

Los fabricantes de equipos crematorios, sin embargo, siempre han priorizado la seguridad ambiental y continúan mejorando la eficiencia del combustible, los controles de emisiones y, por supuesto, el humo. También hay medidas que los operadores de crematorios pueden tomar para reducir el impacto de sus servicios en las comunidades circundantes, como explica Kemmis .

La nube sobre las cremaciones COVID

Los cuerpos en sí mismos son solo uno de los factores que crean los subproductos de la incineración; ni siquiera son el componente principal de preocupación. En cambio, son los elementos no humanos como los contenedores funerarios, los implantes, los recuerdos, la ropa y el combustible que alimenta el equipo los que producen los subproductos más perturbadores.

En Sheridan Park Crematorio y Buffalo City Cremation en Buffalo, Nueva York, son las bolsas para cadáveres las culpables.

En septiembre, los vecinos de estas instalaciones comenzaron a informar que salía humo negro de ambas instalaciones . Los videos se compartieron con el Departamento de Conservación Ambiental de Nueva York (DEC), que investigó de inmediato. El DEC cerró las operaciones en Sheridan Park citando violaciones a los permisos aéreos .

Al principio, fuentes del DEC dijeron a los vecinos que el humo negro en Sheridan Park era «el resultado del sobrecalentamiento de la cámara de cremación después de que dos cuerpos grandes fueran quemados sucesivamente». La “temperatura excesivamente alta” presumiblemente pasó por alto el sistema de control de contaminación del equipo.

El 20 de noviembre, sin embargo, surgió otra explicación después de que una estación de noticias local accedió a los informes de investigación del DEC a través de la Ley de Libertad de Información. Según WIVB News 4 en Buffalo , el presidente del cementerio de la ciudad de Buffalo le dijo al DEC que el humo negro era probablemente el producto de bolsas corporales de «resistencia al desastre» o «resistencia al impacto».

Una situación sin salida

David Fleming, representante de la Asociación de Cementerios del Estado de Nueva York respaldó esta teoría. Un aumento del 30% en las cremaciones en 2020, principalmente debido a la pandemia, ha «agotado el suministro de bolsas corporales más livianas y delgadas». Las bolsas de goma más gruesas y pesadas ofrecieron una solución temporal y necesaria para muchas organizaciones que manipulan restos humanos.

Para agravar el problema de COVID está el hecho de que los operadores de crematorios no pueden abrir cajas de pino selladas para inspeccionar qué tipo de bolsa para cadáveres se utilizó.

“Por lo tanto, puede haber casos en los que esos restos se entreguen a los crematorios en estas pesadas bolsas de choque”, dijo Fleming a WIVB, “y los operadores del crematorio no tendrían idea de que estos contenedores pesados ​​de goma se incluyeron y causan una acumulación de humo negro en veces debido a este material plástico pesado. Es lamentable, pero ha sucedido en ocasiones en todo el estado ”.

Una situación similar se convirtió en una controversia viral en Laredo, Texas en agosto . Un residente que vive cerca de South Texas Mortuary and Cremation Services recurrió a las redes sociales para lamentarse por el humo negro que sale del crematorio, lo que atrae la atención de los funcionarios de bomberos, salud y medio ambiente.

Una vez más, los culpables fueron las bolsas para cadáveres que encapsulaban los cuerpos de las víctimas del COVID-19. Una investigación encontró que el crematorio no violaba ninguna reglamentación y que el humo no presentaba ninguna «situación extrema para el medio ambiente de los residentes». Sin embargo, le pidieron al crematorio que dejara de incinerar los cuerpos dentro de las bolsas.

Volviendo a los malentendidos …

Los incidentes de Nueva York y Texas provocaron una variedad de respuestas frenéticas, alimentadas por preocupaciones exageradas sobre el COVID, el cambio climático y el «factor ick» general de supuestamente respirar restos humanos.

«El olor seguía siendo horrible», dijo Chris Benevidas, cuyo video de Facebook que muestra el humo en Laredo obtuvo 39.000 visitas. “El olor duró alrededor de tres días. Tuve que encender velas. Duró en mis pulmones, en mi garganta, en mi nariz. Estoy preocupado por esas cosas, y ahora descubro que son cuerpos COVID «.

Los vecinos de Buffalo compartían las mismas preocupaciones, según la estación local de NPR .

“Fue simplemente horrible. La carne humana no es agradable ”, dijo el vecino Ron Labuda. “¿Te lo imaginas oliendo carne humana? Y también, las personas que conducen por Sheridan Drive o en cualquier lugar tienen a un familiar de alguien en su automóvil, o cuando pasas por ahí. Piense en eso, eso es lo que estaba saliendo – permanece «.

David Fleming, representante de la Asociación de Cementerios del Estado de Nueva York respaldó esta teoría. Un aumento del 30% en las cremaciones en 2020, principalmente debido a la pandemia, ha «agotado el suministro de bolsas corporales más livianas y delgadas». Las bolsas de goma más gruesas y pesadas ofrecieron una solución temporal y necesaria para muchas organizaciones que manipulan restos humanos.

Mostrar más

América Exequial Lat

Nuestro centro de información, tiene su sede central en Bogotá - Colombia y cuenta con una extensa red de corresponsales y columnistas en toda Latam, EEUU y España. Esto, nos posiciona como una plataforma digital única para el sector funerario, entregando noticias y acontecimientos locales con visión global.
Botón volver arriba