El Mundo

El futuro de los funerales en EEUU.

Las restricciones de COVID-19 obligan a los directores de funerarias a adaptarse,
impulsando la profesión hacia adelante.

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Más de la mitad de los directores de funerarias han experimentado un aumento en las tasas de cremación debido a la pandemia de coronavirus, según el Informe de cremación y entierro de 2020, publicado por la Asociación Nacional de Directores de Funerarias ( NFDA ). La pandemia ha cambiado para siempre la forma en que las familias conmemoran a un ser querido, consolidando aún más la cremación como la principal preferencia al final de la vida, y los directores de funerarias como socorristas inequívocos en tiempos de crisis.

Si bien el impacto de COVID-19 ha sido sin precedentes e impredecible, el cambio hacia la cremación ha sido un patrón previsto por la NFDA. En 2015, la tasa nacional de cremación superó la tasa de entierro por primera vez en la historia de los Estados Unidos. En 2020, la tasa de sepultura prevista es del 37,5% (un 7,7% menos que en 2015) y la tasa de cremación prevista es del 56,0% (un 8,1% más que en 2015). Se predice que esta preferencia solo se fortalecerá, con proyecciones para 2025 que indican que la tasa de entierro será del 30,6% (14,6% menos que en 2015) y la tasa de cremación del 63,3% (15,4% más que en 2015).

Los servicios al final de la vida se han visto diferentes en 2020 debido a COVID-19, comenzando con el gran volumen de muertes. Se calculan 200,000 muertes adicionales en los EE. UU. Este año debido a la pandemia, ocho de cada diez son adultos mayores de 65 años, según el Informe de cremación y entierro 2020 de la NFDA. Eso significa que más familias de lo habitual están planeando funerales. Sin embargo, debido a las órdenes de «seguridad en el hogar», las reglas de distanciamiento social y las restricciones a las reuniones, la mayoría ha tenido que posponer o revisar los planes de memorización. De hecho, el 50% de las funerarias miembros de la NFDA informan que las familias posponen el servicio de un ser querido debido a COVID-19, con planes de realizar algún tipo de servicio con la asistencia de un director de funeraria en los meses posteriores.

La pandemia también ha resaltado la importancia de los directores de funerarias, no solo como líderes en sus comunidades, sino también como una red vital de socorristas a menudo ignorados durante las crisis nacionales y mundiales. Desde desastres naturales hasta tragedias masivas, los directores de funerarias están en primera línea ayudando a las familias a navegar en un territorio desconocido: no es diferente con COVID-19. De hecho, cerca de 900 profesionales de funerarias de todo el país se ofrecieron como voluntarios para ayudar a los directores de funerarias y otros a cuidar respetuosamente a los muertos en puntos críticos, como Nueva York y Michigan, cuando experimentaban picos en muertes relacionadas con COVID.

«A lo largo de la pandemia de COVID-19, los directores de funerarias han sido una parte invaluable de la comunidad, proporcionando apoyo constante y flexibilidad a medida que las familias toman decisiones difíciles en circunstancias aparentemente imposibles», dijo el presidente de la NFDA 2019-2020, Bryant Hightower, PESC. «Hubo y no hay una hoja de ruta para los directores de funerarias durante este tiempo sin precedentes, pero sin duda han estado a la altura de la ocasión y han ajustado sus servicios para cumplir con el momento».

En última instancia, los cambios que los directores de funerarias hicieron para cumplir con este momento impulsarán el servicio funerario hacia el futuro. Si bien las restricciones de COVID-19 han hecho que sea difícil o imposible para las familias reunirse y llorar, ha resaltado la capacidad de las funerarias para satisfacer las necesidades únicas de cada familia. Por ejemplo, casi la mitad de las funerarias miembros de la NFDA han comenzado a ofrecer opciones de transmisión en vivo desde el inicio de COVID-19, ofreciendo accesibilidad generalizada a los seres queridos que no pueden estar físicamente presentes para un servicio. La NFDA espera que esta tendencia continúe a medida que el distanciamiento social se convierta en la norma en el futuro previsible.Dado que las familias y los directores de funerarias han tenido que cambiar rápidamente los planes en los últimos meses, destaca tanto la incertidumbre de la muerte como la importancia de la planificación previa. Si las familias prefieren el entierro o están considerando la cremación, como la mayoría de los estadounidenses, es posible que no sepan por dónde empezar. Responder preguntas en todas las etapas de la planificación, Recordando una vida ( www.RememberingALife.com), El sitio web de divulgación y educación familiar de la NFDA, ofrece orientación sobre dónde comenzar el proceso de planificación, los tipos de decisiones que las familias pueden tomar y las muchas opciones disponibles para hacer un homenaje personal y significativo, especialmente durante el tiempo de COVID-19. Ya sea que los visitantes sientan curiosidad por sus propios asuntos o necesiten respuestas rápidas después de la muerte de un ser querido, la herramienta “Pregunte a un experto en funerales” les brinda a las familias acceso a profesionales experimentados que pueden responder preguntas o remitirlos a un director de funeraria local.

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