Interés General

Impacto ambiental de la cremación

CANA tiene un historial de estudio de las emisiones y la tecnología de la cremación. Los primeros miembros de CANA construyeron crematorios en la propiedad del cementerio con la belleza arquitectónica como prioridad sobre la eficiencia del combustible. Era una práctica común que el crematorio se construyera a medida debajo de una capilla y un columbario para acomodar el funeral, el proceso de cremación y la ubicación conmemorativa de la urna en un edificio. Estas configuraciones anteponen las necesidades de los afligidos para promover la conmemoración . La eficiencia del combustible fue uno de los primeros temas de discusión, pero la atención se centró en hacer que un negocio de crematorios funcionara de manera eficiente.

Después de la Segunda Guerra Mundial, a medida que mejoraron las técnicas de fabricación y aumentó la demanda de equipos de cremación, los fabricantes de crematorios avanzaron hacia la producción en línea de montaje con piezas y construcción homogénea. Las máquinas se fabricaban en la planta y se enviaban por todo el país o el mundo para su instalación y servicio. Esta práctica proactiva continúa hasta el día de hoy y generalmente coloca la función uniforme sobre la forma hermosa.

En 1996, cuando la tasa nacional de cremación era del 21,8%, la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (US EPA) centró su atención en la regulación de los crematorios. CANA y la EPA de EE. UU., formaron un grupo de trabajo para examinar estudios científicos sobre emisiones y hacer recomendaciones informadas a los reguladores ambientales federales. El grupo de trabajo decidió que los estudios actuales eran muy pocos y variados, por lo que encargaron y supervisaron un estudio en un sitio miembro de CANA, The Woodlawn Cemetery en el Bronx, Nueva York. Llamado «El estudio Woodlawn»sus hallazgos dieron como resultado la clasificación de los crematorios como emisores de fuentes pequeñas, ya que los cuerpos humanos fallecidos son claramente diferentes de los desechos sólidos (como la basura y las plantas de tratamiento) y deben regularse por separado. El estudio también determinó que los estados deberían continuar regulando los crematorios en lugar de la EPA de EE. UU.

Existe un mito persistente de que los crematorios de humanos y mascotas no están regulados, pero eso es falso. Ahora, además de la zonificación, la concesión de licencias y otras regulaciones comerciales, las agencias estatales de protección ambiental regulan las emisiones mediante permisos de aire. Cada estado maneja esto de manera diferente; sin embargo, los crematorios están definitivamente regulados a nivel de estado, condado, ciudad, etc. Estos niveles de regulación crean barreras significativas para la entrada de nuevos crematorios, incluidas las empresas que desean mejorar o expandir las operaciones existentes.

REGULACIONES COMUNES SOBRE EMISIONES

Las leyes, regulaciones y licencias de cremación sobre emisiones se gestionan a nivel estatal / provincial y local. Si bien las reglas específicas varían ampliamente entre los estados y provincias, generalmente:

  1. La materia particulada visible, o el humo, es una preocupación procesable. El equipo crematorio está diseñado para minimizar la emisión de material particulado, pero, como se describe a continuación, muchos factores contribuyen a las emisiones. Si el público tiene preocupaciones sobre el humo o las emisiones que emanan del crematorio, el estado o municipio tiene jurisdicción para investigar en nombre del público.
  2. La carga de proporcionar datos de emisiones recae en el fabricante a través del propietario del crematorio. Cuando el propietario de un crematorio instala o actualiza un crematorio, se le pedirá que presente los datos de emisión o realice un estudio de su propiedad al organismo u organismos reguladores. Se hace referencia a los estudios de emisiones cuando se emiten permisos aéreos que determinan las restricciones operativas dentro de las cuales deben funcionar los crematorios. El permiso aéreo puede hacer referencia a las horas de funcionamiento; libras incineradas por día, semana o mes; y otras variaciones o condiciones de zonificación.
  3. Las diferentes regiones dentro de los EE. UU. Tienen diferentes estándares y preocupaciones sobre las emisiones. Por ejemplo, los estados y provincias de los Grandes Lagos se centran en gran medida en reducir las emisiones de mercurio, mientras que California y la costa oeste analizan el óxido nitroso (NO x ) y otras sustancias químicas cancerígenas generadas a través de la combustión. La buena noticia para los consumidores es que las máquinas se fabrican para cumplir con los estándares de emisiones en todos los estados y provincias, por lo que generalmente exceden los estándares locales.

¿CUÁL ES EL IMPACTO AMBIENTAL DE LA CREMACIÓN HOY?

Sabemos que el medio ambiente está en la mente de todos, sin mencionar la seguridad de nuestras comunidades. Hay muchos factores que intervienen en las operaciones y la emisión del crematorio . Por ejemplo, la ciencia de la combustión explica las fuentes de combustible (el gas que alimenta el cremador, el calor residual de las cremaciones anteriores, la materia vegetal del ataúd / contenedor, los tejidos del cuerpo y el oxígeno en el aire) para obtener lo más cerca posible de la combustión completa o perfecta, lo que produce solo monóxido de carbono (CO) o dióxido (CO 2), dióxido de azufre (SO 2) y agua (H 2). O). La combustión completa es imposible ya que hay tantas variables que manejar durante todo el proceso de cremación, pero los crematorios modernos y las mejores prácticas en el crematorio se acercan lo más posible.

Además de la combustión, existen otras variables que impactan las emisiones, que incluyen:

  • Ropa y recuerdos colocados en el recipiente de cremación junto con el cuerpo humano o mascota fallecido
  • Implantes, obturaciones y coronas dentales, prótesis y anteojos
  • Recipientes de cremación, que generalmente son necesarios y pueden estar construidos con materiales que van desde una bolsa de plástico para cadáveres, recipiente de cartón, madera contrachapada, sauce o bambú hasta ataúdes de madera muy barnizada, así como una combinación de recipientes (por ejemplo, una bolsa para cadáveres en un contenedor de cartón o ataúd, un ataúd en un contenedor de bandeja de aire de madera contrachapada para el envío, etc.)
  • La edad del cremador, el número de cremaciones por día, las prácticas de mantenimiento, etc. pueden contribuir a la eficiencia del combustible y la huella de carbono resultante de la cremación.
  • Equipo de filtración, que se requiere en Europa, pero no en América del Norte. Algunas empresas han optado por instalar equipos de filtración para abordar las preocupaciones de la comunidad o reducir el impacto ambiental. Se pueden agregar equipos de filtración a algunas máquinas existentes para monitorear y limitar mejor las emisiones, pero esta es una decisión comercial más que un requisito.

que PODEMOS HACER de NUESTRA PARTE PARA HACERLO MEJOR

Debido a que cada ser humano fallecido es único, cada cremación tiene un conjunto único de variables que, en última instancia, determina las emisiones. Las regulaciones a menudo describen límites y rangos para las operaciones, pero la gente generalmente quiere conocer los detalles en lo que se refiere a otros usuarios de energía y emisiones.

Preguntas:

  • ¿Cuál es la huella de carbono de la cremación? Depende de la fórmula utilizada para determinar la huella de carbono.
  • ¿Qué sube por esa chimenea? Depende de las variables anteriores.
  • ¿Cuál es el consumo medio de combustible? Vea nuestro cuadro a continuación:
USO DE COMBUSTIBLE POR CREMATORIOS

En el siguiente cuadro, se representan una serie de conversiones para realizar comparaciones. La mayoría de los crematorios y hogares utilizan gas natural como combustible para el calor. Este combustible se convierte en pies cúbicos y luego en unidades térmicas británicas (BTU) que mide la energía necesaria para calentar un grado. Los SUV funcionan con gasolina que se convierte en pies cúbicos.

¿QUÉ PASA CON TODA LA INDUSTRIA DE LA CREMACIÓN?

El cuadro de arriba muestra el combustible consumido por una cremación. El error común es asumir que el gas natural es la única fuente de combustible que se usa en una cremación, cuando el aire, el recipiente de cremación y la grasa corporal también son fuentes de combustible. Veamos la industria de la cremación en su conjunto. Según el Informe Anual de Estadísticas de CANA :

  • En 2019, había 3.105 crematorios en los Estados Unidos y 362 en Canadá.
  • En 2019, hubo 1,550,241 cremaciones en los EE. UU. Y 203,045 en Canadá.

Según los cálculos de energía anteriores, todos los 3500 crematorios en los EE. UU. Y Canadá combinados usan 1/10 del gas natural como una sola planta de energía alimentada con gas natural cada año . En otras palabras, el desmantelamiento de una planta de energía alimentada con gas natural tendría diez veces el impacto ambiental positivo que dejar fuera de servicio todos los crematorios. En los EE. UU. Y Canadá, la energía renovable va en aumento, mientras que las centrales eléctricas alimentadas con carbón y gas natural están en declive. En comparación con la industria, los crematorios siguen siendo una pequeña fuente de emisiones.

¿QUE PUEDES HACER DIFERENTE?

Cualquiera que sea el papel que desempeñe en el viaje de la cremación, ¡puede hacer su parte para marcar la diferencia! Aquí hay algunas ideas sobre cómo cualquier persona puede reducir el impacto ambiental de la cremación y cualquier práctica funeraria.

PARA TODO EL MUNDO
  • Determine su huella de carbono en la muerte: compare esta información sobre la cremación con otros métodos de eliminación, establezca metas y presupuesto
  • Planifique con anticipación los servicios y la disposición e informe a su familia y amigos para asegurarse de que se cumplan sus deseos.
  • Investigue opciones más ecológicas y seleccione urnas, recipientes de cremación, ropa y recuerdos para la cremación con anticipación para garantizar emisiones mínimas.
  • Reemplace los empastes e implantes dentales con opciones sin mercurio. Los dentistas están eliminando gradualmente el uso de mercurio en las amalgamas dentales y los implantes para evitar los costosos equipos de eliminación y los informes. Por lo tanto, si necesita reemplazar un empaste viejo o una corona o implante nuevo, elija porcelana para minimizar el uso de mercurio en la amalgama dental.
  • La nueva tecnología y equipos de cremación son mejores para el medio ambiente porque cumplen con los estándares modernos con las capacidades actuales. Al seleccionar un proveedor de cremación, pregunte sobre su equipo y compromiso para minimizar las emisiones. Cuando se abra o actualice un nuevo crematorio en su comunidad, apoye este proyecto.
PARA EL DIRECTOR DE LA FUNERARIA
PARA CEMETERIANOS
  • Ofrezca opciones de ubicación aptas para la cremación además del entierro. Construya un jardín de dispersión, incorpore un columbario en una pared o mausoleo o independiente con jardines. Revise y revise las políticas y procedimientos existentes para que la cremación sea positiva, lo que permite múltiples opciones conmemorativas.
  • Explore cómo convertirse en un cementerio híbrido y ofrezca opciones de entierro natural o verde
  • Busque el estatus de arboreto e involucre a grupos comunitarios como observadores de aves o grupos escolares para disfrutar del cementerio
  • Apoya la vida silvestre con elementos acuáticos y refugio natural.
  • Prácticas comerciales generales: sin papel, reciclado, flota eléctrica o híbrida, energía alternativa, certificación LEED
PARA CREMATORIOS
  • Mantenga el equipo existente: crematorios, refrigeradores, etc.
  • Actualice periódicamente el equipo
  • Ordene cremaciones para ahorrar combustible y programe varias en un día en lugar de durante la semana para conservar el calor.
  • Considere el reciclaje de metales : algunos implantes médicos se pueden donar a organizaciones para su reutilización. Todo metal puede tener una segunda vida en la cadena de fabricación.
  • Considere la posibilidad de filtrar si es apropiado para su negocio.
  • Celebre jornadas de puertas abiertas, fomente la visualización y presenciación y, en general, desmitifique la cremación.
  • Formule respuestas específicas a la huella de carbono de su crematorio, el uso de combustible y considere las compensaciones de carbono.

La cremación es la nueva tradición con más del 55% de los estadounidenses y el 73% de los canadienses que la eligieron en 2019 . Si bien los crematorios están ampliamente disponibles, las áreas con tasas de cremación más bajas pueden necesitar negocios de crematorios nuevos y expandidos para satisfacer la creciente demanda. Como propietario de un negocio, es importante satisfacer las necesidades de su comunidad con opciones e información. Como ciudadano de la Tierra, es importante hacer nuestra parte para preservarla para el futuro.

Nota extraída de CANA – Asociación de Cremación de América del Norte.

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