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La muerte por síndrome del corazón roto y el aislamiento son reales y COVID es el culpable.

Es un récord que nadie quería romper: 500.000 muertes atribuidas oficialmente a COVID. El 23 de febrero, Estados Unidos alcanzó ese hito. Desafortunadamente, ese número «oficial» está destinado a estar sesgado, y no solo por las muertes de personas que murieron a causa del virus, sino que nunca fueron analizadas o diagnosticadas formalmente. Definitivamente sucedieron muertes por la soledad provocada por la pandemia y el llamado síndrome del corazón roto, y es probable que usted lo sepa más que nadie.

Definiendo los problemas

Según la Clínica Cleveland, el síndrome del corazón roto o miocardiopatía relacionada con el estrés, «ocurre cuando la angustia física o emocional causa disfunción o insuficiencia en el músculo cardíaco». Aunque sus síntomas (dolor de pecho, dificultad para respirar, latidos cardíacos irregulares) imitan un ataque cardíaco, el síndrome del corazón roto no es causado por arterias obstruidas. En cambio, son provocados por eventos estresantes física o emocionalmente.

Los factores de estrés que provocó esta pandemia son algunos que nunca hubiéramos imaginado: la muerte de varios amigos y familiares, un impacto económico masivo, incluida la pérdida del empleo, y un trastorno total de nuestras vidas normales. Un estudio de la Clínica Cleveland realizado durante los primeros días de la pandemia demostró que los niveles de estrés y los diagnósticos del síndrome del corazón roto aumentaron, al igual que las hospitalizaciones prolongadas. Aunque el síndrome del corazón roto generalmente no es fatal, las complicaciones de un evento pueden aumentar el riesgo de muerte .

Los verdaderos asesinos: la soledad y el aislamiento social

Aunque las vacunas están permitiendo que los estadounidenses salgan con los ojos muy abiertos, enmascarados y con cautela de los escondites socialmente aislados de la era de la pandemia, todavía hay muchas restricciones que mantienen a las personas separadas. Para muchas personas (¿la mayoría?), Sus iglesias no se congregan, los grupos sociales no socializan, el trabajo desde casa se ha vuelto semipermanente y las reuniones familiares todavía no son prudentes. Ha llevado no solo a una profunda soledad, sino también a situaciones graves de aislamiento social (falta de conexiones sociales o relaciones sociales) y, en algunos casos, a la muerte.

Estos son los datos sobre los riesgos para la salud del aislamiento social y la soledad, cortesía de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) :

  • El riesgo de muerte prematura por aislamiento social puede rivalizar con el del tabaquismo, la obesidad y la inactividad física.
  • El aislamiento social se asocia con un aumento del 50% en la demencia.
  • El aislamiento social y la soledad están asociados con un aumento del 29% en el riesgo de enfermedad cardíaca y un aumento del 32% de accidente cerebrovascular.
  • La soledad entre los pacientes con insuficiencia cardíaca se asoció con un riesgo de muerte casi cuatro veces mayor, un 68% más de riesgo de hospitalización y un 57% más de riesgo de visitas al departamento de emergencias.

Nuestros ancianos aislados corren mayor riesgo

Puede parecer que fue hace años, pero fue en febrero pasado cuando ocurrió el primer “brote” real de COVID en los EE. UU. En un hogar de ancianos en Washington . De los 120 residentes, 81 contrajeron el virus y 34, más un visitante, murieron. A mediados de marzo, cuando el COVID se extendió por todo el país, la mayoría de los hogares de ancianos y las instalaciones de atención a largo plazo se cerraron, y muchas solo ahora están relajando ligeramente las restricciones para visitantes. (Hace solo una semana, a mi hermana y a mí se nos permitió acercarnos lo suficiente a mi madre, que estaba confinada en un asilo de ancianos, para abrazarla por primera vez desde marzo de 2020).

Un profesor de psicología cuya madre murió sola en un centro de atención médica atribuyó el rápido deterioro de su salud a la soledad de COVID . La vio deteriorarse a través de videollamadas durante las cuales su enfermedad no le permitiría participar realmente; dejó de caminar, dejó de comer y perdió peso. Aunque su causa directa de muerte fue la enfermedad de Alzheimer, el profesor cita varios estudios que respaldan su teoría: estudios que demuestran que la soledad aumenta la probabilidad de muerte y es probable que contribuya a la muerte prematura en personas con Alzheimer u otras formas de demencia.

El New York Times estima que aunque solo el 5% de todos los casos de COVID en EE. UU. Se han producido en hogares de ancianos, estos residentes representan el 34% de todas las muertes por COVID en EE. UU. Estos números, como los profesionales del cuidado de la muerte han visto de primera mano, simplemente no representan la realidad de las víctimas de COVID.

“ Estamos escuchando a varios miembros de la familia y defensores del pueblo [de cuidados a largo plazo] que muchos residentes simplemente están perdiendo la voluntad de vivir”, Robyn Grant, directora de políticas públicas y defensa de la Voz Nacional del Consumidor por la Calidad a Largo Plazo Cuidado, le dijo a AARP . Grant le dice a AARP que en Minnesota, el «aislamiento social» se incluye como una causa o factor contribuyente en los certificados de defunción, mientras que el «retraso del crecimiento» es una causa común en otros estados.

Patricia Hartley – Connecting Directors

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