Interés General

Lapidas de mascotas

En 1896, una mujer afligida se presentó en la oficina de su veterinario de Manhattan con una petición inusual: su perro acababa de morir y quería darle un entierro adecuado. El simpático doctor ofreció un lugar en su huerto de manzanos al norte de la ciudad. Se corrió la voz, y pronto el veterinario fue asediado con solicitudes similares. Hoy, su antiguo refugio campestre es el Hartsdale Pet Cemetery & Crematorio, el primer cementerio de mascotas en los Estados Unidos y el lugar de descanso final de más de 70.000 perros, gatos y otros animales.

Un nuevo estudio de más de 1000 lápidas de mascotas revela que desde el momento de ese primer entierro, nuestra relación con nuestros amigos peludos ha cambiado drásticamente, con muchas mascotas transformándose de simples amigos a miembros de pleno derecho de la familia. Con el tiempo, era más probable que se recordara a las mascotas con el apellido de la familia, se les llamara niños e incluso se le diera un pasaje figurativo al cielo.

El estudio es “una contribución valiosa”, dice Philip Howell, geógrafo histórico de la Universidad de Cambridge y experto en la relación cambiante entre humanos y animales. “No sé si alguien ha intentado hacer algo como esto antes”.

Eric Tourigny tuvo la idea de analizar las lápidas de mascotas en 2014 mientras investigaba los restos excavados de una casa de mediados del siglo XIX en el centro de Toronto. Los dueños habían enterrado un perro grande en su patio trasero, y Tourigny, un zooarqueólogo de la Universidad de Newcastle, comenzó a preguntarse qué podían revelar las tumbas de mascotas sobre el estado cambiante de perros y gatos en el hogar.

Se dirigió a cuatro de los cementerios de mascotas más grandes del Reino Unido, incluido el más antiguo del país, Hyde Park, que se remonta a 1881. Luego, Tourigny realizó lo que, según él, es el primer análisis sistemático de la escritura y el simbolismo en las lápidas de mascotas, recopilando datos sobre 1169 lápidas de 1881 a 1991.

La propia proliferación de cementerios marca un punto de inflexión en nuestra relación con las mascotas. Antes, mucha gente “tiraba los cuerpos al río oa la basura, o los vendía por su piel o carne”, dice Tourigny. Algunos propietarios también enterraban a sus mascotas en sus patios traseros, como había visto en Toronto. Pero pocos consideraron la idea de internamiento en un cementerio público dedicado.

Tourigny atribuye el cambio a Charles Darwin y otras luminarias científicas de la época, cuyos escritos ponen a los animales en un pie de igualdad con los humanos. También acredita el creciente sentimentalismo de la época victoriana, que hizo que las demostraciones públicas de afecto hacia las mascotas fueran más aceptables.

La lápida de 1901 de un perro llamado Bobbit del cementerio de Hyde Park. El texto más pequeño dice: “Cuando nuestras vidas solitarias terminen y nuestros espíritus de esta tierra deambulen, esperamos que él esté allí esperando para darnos la bienvenida a casa”.

Sin embargo, las primeras lápidas de mascotas tendían a ser simples, a menudo presentaban solo el nombre de la mascota y una fecha. “Querida Pelusa”, se lee. Maude. Un viejo amigo”, otro.

Después de la Segunda Guerra Mundial, sin embargo, Tourigny notó algunos cambios importantes. Las lápidas comenzaron a denotar a los propietarios como “mamá” o “papá”. “Aquí yace mi querida duendecillo, el angelito de mamá”, se lee en un rotulador de 1976. Y “Fluya” se convirtió en “Fluffy Smith”, ya que las mascotas tomaron el apellido.

Solo tres lápidas antes de 1910 (menos del 1% de los encuestados) se refirieron a una  mascota como miembro de la familia . Y solo seis apellidos usados, informa Tourigny hoy en Antiquity. Pero después de la guerra, casi el 20% de los fabricantes de tumbas describieron a las mascotas como familia y el 11% usó apellidos. También notó más tumbas de gatos a medida que pasaba el tiempo.

Los cambios encajan con el creciente estatus de las mascotas en la sociedad. A finales del siglo XIX y principios del XX, los perros, y finalmente los gatos, comenzaron a vivir en interiores en grandes cantidades en el Reino Unido y los Estados Unidos, gracias a la llegada del champú antipulgas y la arena para gatos. Las familias se hicieron más pequeñas y prósperas, lo que les dio más tiempo para adorar a sus compañeros animales. Y la comida para mascotas, los juguetes y los medicamentos se volvieron más sofisticados, en algunos casos rivalizando con los disponibles para los humanos. “Hubo una mayor disposición a identificar a las mascotas como parte de la familia”, dice Howell, quien ha escrito un  libro  sobre perros en el Reino Unido victoriano.

Las mascotas también evolucionaron espiritualmente. En el siglo XIX, los íconos religiosos como las cruces cristianas y las estrellas de David judías rara vez se ven en las lápidas de mascotas, y solo hay una sugerencia tentativa de que los propietarios podrían reunirse con sus queridos compañeros en la otra vida. “¿Podría pensar que nos volveríamos a encontrar?”, Dice una lápida de 1900 de Hyde Park. Sin embargo, solo unas décadas después, los gatos y los perros parecen capaces de cruzar las puertas nacaradas. “Dios los bendiga hasta que nos volvamos a encontrar”, se lee en la lápida de 1952 de un gato llamado Denny.

Antes de 1910, sólo seis marcadores de tumbas de mascotas (alrededor del 1%) lucían un símbolo religioso o una alusión al cielo, en comparación con 104, o casi el 20%, después de la Segunda Guerra Mundial, descubrió Tourigny. Antes de eso, dice: “El solo hecho de decir que su animal va al cielo habría sido muy controvertido”.

Aun así, dice Howell, dado que el estudio cubre solo cuatro cementerios de mascotas en el Reino Unido, no está claro si los hallazgos se aplican en otras partes de Europa, y mucho menos en el resto del mundo, donde las actitudes hacia las mascotas pueden variar dramáticamente.

Los datos de Tourigny terminan a principios de la década de 1990, cuando los cementerios que examinó se quedaron sin espacio y dejaron de aceptar mascotas. Pero parece que nuestra relación con perros y gatos se ha fortalecido desde entonces, como revelan una vez más los cementerios. En 2016, por primera vez, Nueva York hizo legal que  las mascotas fueran enterradas con sus dueños en cementerios humanos . “Los amigos de cuatro patas son familia para muchos neoyorquinos”, dijo en ese momento el gobernador del estado, Andrew Como. “¿Quiénes somos para interponernos en el camino si el deseo final de alguien incluye pasar la eternidad con ellos?”

David Grimm – Revista Science.

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