El Mundo

Las funerarias se blindan por el coronavirus: «Tenemos que evitar más focos de contagio»

Los aplausos de las ocho de la tarde también van por las funerarias. Al menos desde la mañana de este martes, cuando Sanidad les informó de que pasaba a considerarles personal sanitario. El cambio pone sus necesidades a la altura de las de los hospitales y les facilita acceder al material necesario, medida que llega en un momento en el que las mascarillas y los trajes de protección empiezan a escasear: «Llevábamos tiempo pidiéndoselo y ya por fin han dicho que sí», explica Alfredo Gosálvez, secretario general de la Asociación Nacional de Servicios Funerarios (Panasef). Su organización representa al 75% de un sector en el que no se curan enfermos ni se salvan vidas, pero al igual que médicos y enfermeras, ellos también están en la primera línea de batalla contra el coronavirus.

Las funerarias son el último eslabón de la cadena que busca frenar la pandemia. «A ninguno se nos escapa que el número de fallecidos ha aumentado… Si el personal de las funerarias se contagia o tiene que ponerse en cuarentena, se generaría un gran problema para dar sepultura a los fallecidos», advierte Gosálvez. Ellos también siguen las órdenes del Ministerio de Sanidad, desde donde recomiendan extremar la cautela con los fallecidos: «Aunque no hay evidencia sólida hasta la fecha del riesgo de infección a partir de cadáveres de personas fallecidas por Covid-19, de acuerdo a lo observado para otros virus respiratorios y por el principio de precaución, se considera que estos cadáveres podrían suponer un riesgo de infección», establece el protocolo, actualizado el pasado 13 de marzo.

Conforme el número de víctimas aumenta, en las funerarias asumen la llegada de cuerpos infectados sin que conste confirmación oficial. Para saber si un cadáver presenta Covid-19, la clave pasa por el certificado de defunción que emiten los médicos, documento en el que informan sobre las causas de la muerte y el posible contagio por el virus. Pese a ello, en el sector van más allá de estos certificados y toman sus propias precauciones cada vez que llega un caso sospechoso: muertes por neumonía, muertes por infecciones respiratorias… Conste o no como contagiado por Covid-19, las funerarias ya miran con lupa cualquier cadáver. «Lo que nos preocupa es preservar a la familia y a nuestro personal para impedir la generación de nuevos focos de contagio«, explican desde Panasef.

El protocolo recomienda además «no realizar autopsia a los cadáveres de personas fallecidas por Covid-19, ya fuesen casos clasificados como caso en investigación, probable o confirmado», lo que abre aún más la puerta a que lleguen cuerpos infectados sin la correspondiente confirmación. Desde los Servicios Funerarios de Madrid, por ejemplo, apuntan a que entre el 1 y el 15 de marzo se han registrado en la comunidad unas 300 muertes más que en el mismo periodo del año anterior, pero insisten en que este aumento no se circunscribe a los servicios que presta la empresa municipal ni puede relacionarse de forma directa con el coronavirus: «Actuamos en base al certificado de defunción que emiten los médicos, ya que estos son los que conocen el motivo del fallecimiento, y actuamos en base a su profesionalidad».

Conste o no como contagiado por Covid-19, las funerarias ya miran con lupa cualquier cadáver

El Confidencial también se ha puesto en contacto con funerarias privadas de Madrid, pero por el momento evitan hacer declaraciones de manera oficial: apuntan a que se están siguiendo los protocolos y, en algunos casos, aseguran estar tomando más medidas por su cuenta. «Estamos aplicando otros medios de seguridad como un refuerzo en el personal de limpieza, desinfección de todas las salas de velación tras los servicios (aunque no sean de coronavirus, que no están ya permitidos), distancia de seguridad en el mostrador de recepción de los tanatorios, asistencia telemática en los servicios de coronavirus…», explican por su parte desde los Servicios Funerarios de Madrid. «Por el momento, la empresa trabaja en diferentes vías de abastecimiento y colaboración para mantener un stock mínimo de materiales«.

En un informe titulado ‘Procedimiento para el manejo de cadáveres de casos de Covid-19’, Sanidad explica el protocolo que se debe seguir con los fallecidos a lo largo de once páginas.

El primer punto deja claro que, antes de trasladar el cadáver al depósito, «debe permitirse el acceso de los familiares y amigos, restringiéndolo a los más próximos y cercanos, para una despedida sin establecer contacto físico con el cadáver ni con las superficies u otros enseres de su entorno». Una vez superado este primer paso, el cuerpo tiene que meterse en una «bolsa sanitaria estanca biodegradable» en «la propia habitación de aislamiento», tras lo que se procederá a pulverizar la misma con «desinfectante de uso hospitalario o con una solución de hipoclorito sódico».

Con el cadáver ya en la bolsa, Sanidad sostiene que se puede sacar del hospital «para conservarlo en el depósito mortuorio, colocarlo en un ataúd para llevarlo al tanatorio, enviarlo al crematorio o realizar el entierro», traslados en los que el personal deberá ser informado sobre la situación y sobre «el procedimiento a seguir en el caso de producirse un incidente».

Aunque el Ministerio «recomienda suspender los velatorios» deja la decisión en manos «las autoridades sanitarias correspondientes en cada caso», manteniendo además la posibilidad de elegir entre entierro o incineración» «La bolsa sanitaria estanca conteniendo el cadáver puede introducirse en un féretro normal, sin que sean precisas precauciones especiales. El destino final puede ser entierro o incineración, en las condiciones habituales. Las cenizas pueden ser objeto de manipulación sin que supongan ningún riesgo».

Nota de el confidencial

Haga clic sobre el botón de PDF para leer completo el Procedimiento para el manejo de cadáveres de casos de Covid-19.

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