Interés General

Lo que aprendí al organizar dos funerales pandémicos

Patricia Hartley– Connecting Directors.

De ninguna manera soy un experto en funerales o muertes. Trabajé en una funeraria
durante tres años durante la universidad y he escrito para Connecting Directors
durante dos. Cada experiencia me ha acercado a la industria y ha profundizado mi
respeto por los profesionales del cuidado de la muerte. 

Sin embargo, conocer a más de ustedes y profundizar en su mundo cada semana ha
creado ciertas expectativas. Sé que muchas de esas personas a las que he conocido,
entrevistado o escrito son las mejores de las mejores en una industria increíble. Por lo
tanto, es posible que asistí a mis dos reuniones recientes de arreglos funerarios
sabiendo y esperando demasiado.

Dos suegros en cuatro meses
La familia de mi esposo es pequeña y unida, tanto emocional como
geográficamente. Nos vemos o hablamos entre nosotros varias veces a la semana, si
no todos los días. Antes de este año, solo habíamos perdido a un puñado de familiares
(ancianos) durante nuestro matrimonio de 30 años. Pero como he compartido
antes, 2020 ha sido un año infernal para la mayoría de las personas , incluidos
nosotros.

En abril, el padre de mi esposo murió después de una larga batalla contra el enfisema,
la EPOC y el complejo mycobacterium avium, o MAC, una infección pulmonar
relacionada con la tuberculosis. Su condición empeoró en el punto álgido del encierro
del COVID-19, por lo que pasó una semana con un ventilador en la UCI completamente
solo, no se permitían visitas. Cuando lo quitaron del respiradero, exigió que lo soltaran
para irse a casa. Lo trajimos del hospicio y dos días después se fue.

A principios de julio di positivo por COVID-19, al igual que mi suegra, que vive al lado
mío. Su esposo desarrolló los mismos síntomas, por lo que todos sufrimos juntos
durante más de tres semanas. El 28 de julio a la una de la madrugada dejó de
respirar. A pesar de la reanimación cardiopulmonar de mi esposo (un bombero de
carrera y paramédico) y los esfuerzos del personal de la ambulancia y del personal de
emergencias, falleció una hora después. Más tarde determinamos que murió de un
coágulo de sangre causado por COVID. 

Entonces, en el transcurso de cuatro meses, mi esposo perdió a dos padres Se
esperaba una muerte, la otra repentina. Uno murió en su casa con hospicio, el otro se
pronunció en la sala de emergencias. Ambos tenían 72 años, demasiado jóvenes, en
mi opinión.

Lo que aprendí del funeral de mi familia
A pesar de mi limitada experiencia en la vida real, mi familia me considera su
«experto» en funerales. Ambas viudas me pidieron que fuera con ellas a las funerarias
y cementerios para ultimar los arreglos. Con mucho gusto acepté, esperando poder
facilitar el proceso para ambos y no aumentar su dolor. Estar con ellos en la sala de
arreglos me hizo darme cuenta de lo poco preparada que está la mayoría de las
personas para esa reunión. 

Tratamos con dos funerarias diferentes (una de propiedad corporativa) y dos
cementerios diferentes (uno era propiedad de la misma entidad que la funeraria
corporativa). Nunca conocí al personal ni a los directores con los que tratamos, y ellos
no sabían que escribía para Connecting Directors. Por lo tanto, siento que nos trataron
como a cualquier otra familia que sufrió la pérdida de un ser querido y nos salió mal en
el proceso de arreglo. Dicho esto, me siento bendecida de tener la oportunidad de

compartir mis opiniones sin adornos con ustedes. Quizás mi experiencia ayude a
mejorar la de la próxima familia a la que sirva.

Así que aquí está mi consejo, para bien o para mal:

Aproveche la tecnología actual
Debido a las restricciones de COVID-19, ambos servicios para nuestros seres queridos
se llevaron a cabo junto a la tumba y solo asistieron familiares directos. La familia que
vive fuera de la ciudad de mi padrastro nos pidió que transmitiéramos en vivo los
servicios para ellos. Dado que la funeraria no ofrecía ninguna opción de transmisión en
vivo (al menos no nos ofrecieron ninguna), la única hija del difunto usó su iPhone para
transmitir el servicio en Facebook Live. Fue tan desafortunada que tuvo que manejar
esta tarea durante el día más difícil de su vida.

Si la pandemia aún no ha impulsado su adopción de transmisiones en vivo, reuniones
de Zoom, firmas electrónicas y todas las comodidades que permite la tecnología,
considérelas ahora. Entiendo que una reunión personal y un proceso de selección es
clave para desarrollar la confianza. Sin embargo, aliviar las cargas y responsabilidades
de una familia durante este tiempo puede ser más fructífero.

No me vendas, pero déjame saber qué hay disponible
Ambas salas de arreglos de funerarias tenían algunos productos y folletos en
exhibición. Sin embargo, no vi ninguno de los productos y servicios más nuevos o
innovadores que hemos presentado en Connecting Directors. Por ejemplo, en una
habitación vi muchas urnas, pero no vi  Parting Stone  ,  Eterneva  o Passages. . 

Nos guste o no, hay un gran componente minorista en el cuidado de la
muerte. Cuando estoy comprando, en persona o en línea, me gusta navegar y hago
preguntas cuando sea necesario, pero no me gustan las ventas de alta presión. El
proceso de arreglo del funeral podría ser así: “Hazme consciente de lo que hay
disponible y dame tiempo para mirar alrededor si quiero.”

No me hables de algo que quiero

Cuando hicimos los arreglos para mi suegro en abril, recientemente había entrevistado
al equipo de  Thumbies  sobre sus artículos de recuerdo de huellas digitales. Me encantó
todo sobre la empresa, su concepto y su producto, y me comprometí a agregar las
impresiones de cada uno de mis seres queridos a su base de datos cuando llegara el
momento. Sin embargo, en ese momento, en medio de nuestro sufrimiento, esa
petición nunca pasó por mi mente. No vi una pantalla que me hiciera perder la
memoria y nadie me lo mencionó. Para cuando lo pensé, ya era demasiado tarde.

En la próxima reunión de arreglos en julio, vi una exhibición de otra compañía de
recuerdos de huellas digitales en un gabinete de vidrio. Le pedí al director que
agregara la impresión de mi ser querido a la base de datos de la compañía. Una simple
petición, pensé. Sin embargo, compartió con nosotros algunas inquietudes sobre el
proceso en base a su experiencia personal. Era maravilloso en todos los demás
sentidos, pero realmente quería esto y no quería escuchar que no debería hacerlo. Al
final, me consiguió la impresión. Sin embargo, en pocas palabras, ¿por qué
promocionar un producto en el que no cree? 

Simplifique la localización de parcelas de enterramiento
Como genealogista a tiempo parcial, he pasado mucho tiempo en cementerios. Cuanto
más grandes son, más difícil es navegar. Decirme que busque en el «Jardín Eterno» o
en la Sección 306 no significa nada cuando no hay carteles con esas palabras o
números. Durante una de nuestras experiencias, se nos pidió que ubicáramos, bajo la
lluvia, las parcelas que mis suegros habían comprado previamente. La oficina
proporcionó dos impresiones para ayudarnos. Con dos mapas granulados en la mano,
caminamos pesadamente por la hierba húmeda, contando las filas y las tumbas
ocupadas hasta que pensamos que habíamos encontrado la nuestra. A la mañana
siguiente, tuvimos que regresar al cementerio para asegurarnos de que la parcela
correcta estuviera marcada con banderas para la inauguración. Esperamos que haya
sido el correcto. De cualquier manera, ahora está descansando allí.

Para repetir una sugerencia anterior, invierta en tecnología. Productos
como  PlotBox  y Cemetery360 crean eficiencias y ofrecen características que lo
benefician tanto a usted como a sus familias. Queremos una experiencia sencilla, fluida
y sin estrés durante nuestro tiempo de necesidad. No deberíamos tener que hacer el
trabajo que esperamos que haga.

Los errores tontos son más dolorosos en este momento
Una semana después de que enterraran a mi suegro, su esposa me llamó llorando. Ella
había visitado el cementerio, solo para darse cuenta de que estaba enterrado en la
parcela equivocada. Poseían tres parcelas: de él, de ella y de su hermana, todas
seguidas. Ella había especificado durante el proceso de arreglo quién debería ir a
dónde. Alguien no prestó atención. Ella estaba devastada y luego absolutamente
horrorizada cuando sugirieron exhumarlo para corregir su error. En cambio, tuvo que
llamar a la compañía de monumentos para reorganizar el orden de sus nombres y
simplemente aceptar el error de entierro.

En el otro cementerio, nos sorprendió encontrar el nombre de mi padrastro mal escrito
en la mitad de su papeleo. Él había hecho los arreglos previos a la necesidad en
persona y sabemos que su nombre era correcto en todos los documentos
originales. Sin embargo, los papeles finales y la bandera que marcaba su trama eran
para alguien llamado «Colen». Por supuesto, el asistente culpó a otro miembro del
personal, quien aparentemente comete estos errores con frecuencia. Nada en ese
intercambio mejoró nuestra fe en la propiedad o la administración del cementerio.

Fomentar las necesidades previas integrales
La razón principal por la que las personas hacen arreglos previos a la necesidad es
para ahorrarles a sus familias el estrés y el gasto de tomar decisiones durante el
duelo. Con nuestra muerte previa a la necesidad, esperábamos entrar a la funeraria,
discutir la fecha y hora de un servicio y partir. Pensamos que se tomaron todas las
demás decisiones. Pero ese no fue el caso. 

Habían elegido un ataúd, pero no el color. Habían elegido una forma de lápida, pero no
un estilo o color para la piedra, el jarrón o el granito. Y ya ha escuchado mi perorata
sobre la selección de parcelas de entierro. Estos son los detalles pequeños, pero
necesarios, que las familias en duelo a menudo no están en condiciones de abordar. Si
es posible, anime a sus clientes prenecesarios a que se ocupen de tantas decisiones
como sea posible mientras están en su mesa, para que sus seres queridos no tengan
que hacerlo.

No posponga las actualizaciones de las instalaciones

Vivimos en una pequeña ciudad conservadora en el sur, por lo que esperábamos los
paneles de madera, los árboles artificiales y los armarios de roble en las dos
instalaciones que elegimos. No me importan estos toques tradicionales, y no
necesariamente espero un ambiente milenario elegante y elegante en blanco y cromo.

Sin embargo, cuando comencé a hablar con mi esposo sobre hacer nuestros propios
arreglos previos a las necesidades en uno de estos negocios, él simplemente dijo
«No». Mientras me concentraba en nuestros seres queridos, él había notado que el
papel tapiz se estaba despegando, daños por agua debajo de las ventanas viejas y
otros signos de la vejez. Para él, esto era un reflejo de su nivel de servicio y
atención. Diferentes personas ven cosas diferentes, por lo que nunca se sabe qué las
apagará.

Crea algunas listas de verificación simples
En ambos casos, era mi trabajo ayudar a las viudas a comprender qué esperar
después de la muerte de sus maridos. Una enfermera del hospicio nos ayudó con la
muerte de mi suegro. Se puso en contacto con la funeraria por nosotros y dispuso que
se retiraran los equipos de salud en el hogar. En el hospital, sin embargo, nadie nos
dijo nada. Salimos alrededor de las 3 de la mañana. A la 1 de la tarde del día siguiente
todavía no habíamos tenido noticias de la funeraria, así que tuvimos que llamarlos para
saber qué hacer a continuación. Resultó que primero teníamos que hablar con el
cementerio, pero conseguir esa cita fue una comedia de errores. Si no estuviéramos
todavía en estado de shock por nuestra pérdida, nos habríamos reído de la ridiculez de
todo. O golpeó a alguien en la garganta.

Como pseudo-experto, respondí muchas preguntas de las familias, algunas de las
cuales no pude responder. ¿Cuándo llevo ropa a la funeraria y necesito llevar
zapatos? ¿Por qué necesito certificados de defunción y cuántos debo
obtener? ¿Podemos poner una foto en el obituario del periódico? ¿Necesito un libro de
visitas si solo tenemos una tumba? ¿Quién ordena las flores del ataúd? ¿Podremos
abrir el ataúd para verlo junto a la tumba? ¿Quién ordena la lápida? ¿Cuándo me
comunico con el Seguro Social? ¿Qué necesitan de mí sus bancos y proveedores de
jubilación / inversión / seguros, y cuándo?

Cada muerte es diferente, al igual que las reglas y los procesos de cada funeraria y
cementerio. Sin embargo, podrías ayudarnos fácilmente. Cree un folleto simple de
«qué esperar» o una lista de verificación de «próximos pasos» para que su transportista
u hospital local se la proporcione a la familia, o coloque esta información en su sitio
web. Incluya preguntas frecuentes, cronogramas promedio, etc. Saber lo que viene a
continuación y sus expectativas de nosotros proporcionaría tranquilidad y eliminaría
esas incógnitas aterradoras.

Nos dan ganas de volver para recibir servicios posteriores a una pandemia
A lo largo de la pandemia, la mayoría de las personas se han lamentado de la pérdida
de visitas públicas y las grandes reuniones funerarias. Después de cada una de las
muertes de nuestra familia, nos preocupamos por no poder invitar a personas a la
funeraria y / o la iglesia para una visita y un servicio adecuados. Mi suegro era una
estrella del fútbol en la escuela secundaria y un entrenador y profesor de fútbol
durante mucho tiempo en su alma mater. Cientos de amigos y ex alumnos podrían
haber asistido a una visita pública.

En abril, solo ocho de nosotros nos reunimos debajo de la carpa para despedirnos de
mi él. El personal del cementerio actuó como portador del féretro y se nos permitió
abrir el ataúd brevemente para nuestra única visión. En julio, se nos permitió un grupo
un poco más grande de 15 junto a la tumba de mi padrastro político. Usamos
máscaras y nos distanciamos por grupo familiar ya que varios de nosotros aún nos
estábamos recuperando del COVID-19. Sin embargo, este cementerio no quería que
abriéramos el ataúd, así que tuvimos una breve visita familiar en la funeraria.

Para nosotros, ambos servicios fueron perfectos. Fueron íntimos, conmovedores e
increíblemente emocionales, pero todos nos fuimos sintiendo que les habíamos dado a
nuestros seres queridos una hermosa y apropiada despedida. En el obituario de abril
de mi suegro, dijimos que anunciaríamos una celebración pública de la vida en una
fecha posterior. Sin embargo, a medida que pasa el tiempo, la idea de ese evento
pierde su atractivo. Aunque definitivamente sería más una fiesta que un velorio, nos
estamos volviendo menos interesados ​​en revivir ese dolor inicial.

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