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Los primeros cazadores de las Américas también eran mujeres.

El estudio del enterramiento de una mujer cazadora de hace 9.000 años en los Andres puso en duda el mito del ‘hombre-cazador’ en la búsqueda de comida por los primeros grupos humanos.

«Un descubrimiento arqueológico y un análisis de las prácticas funerarias tempranas anula la hipótesis del ‘hombre-cazador'», dijo Randy Haas, profesor asistente de antropología en la UC Davis y autor principal del estudio «Mujeres cazadoras de las Américas tempranas». Se publica en Science Advances.

«Creemos que estos hallazgos son particularmente oportunos a la luz de las conversaciones contemporáneas en torno a las prácticas laborales de género y la desigualdad», agregó. «Las prácticas laborales entre las sociedades recientes de cazadores-recolectores tienen un alto grado de género, lo que podría llevar a algunos a creer que las desigualdades sexistas en cosas como el salario o el rango son de alguna manera ‘naturales’. Pero ahora está claro que la división sexual del trabajo era fundamentalmente diferente, probablemente más equitativa, en el pasado profundo de cazadores-recolectores de nuestra especie «.

En 2018, durante las excavaciones arqueológicas en un sitio a gran altitud llamado Wilamaya Patjxa en lo que ahora es Perú, los investigadores encontraron un entierro temprano que contenía un juego de herramientas de caza con puntas de proyectil y herramientas de procesamiento de animales.

Los objetos que acompañan a las personas en la muerte tienden a ser los que los acompañaron en la vida, dijeron los investigadores. Se determinó que el cazador probablemente era una mujer según los hallazgos del osteólogo del equipo, James Watson de la Universidad de Arizona. La estimación del sexo de Watson fue confirmada más tarde por el análisis de proteínas dentales realizado por la investigadora postdoctoral de UC Davis Tammy Buonasera y Glendon Parker, profesor asociado adjunto.

El sorprendente descubrimiento de un entierro temprano de cazadoras llevó al equipo a preguntarse si ella era parte de un patrón más amplio de cazadoras o simplemente una única. Al observar los registros publicados de entierros del Pleistoceno tardío y del Holoceno temprano en América del Norte y del Sur, los investigadores identificaron 429 individuos de 107 sitios. De ellos, 27 individuos estaban asociados con herramientas de caza mayor: 11 eran mujeres y 15 eran hombres. La muestra fue suficiente para «garantizar la conclusión de que la participación femenina en la caza mayor temprana probablemente no fue trivial», dijeron los investigadores. Además, el análisis identificó a la cazadora Wilamaya Patjxa como el entierro de cazadores más antiguo de América.

El análisis estadístico muestra que entre el 30 y el 50 por ciento de los cazadores en estas poblaciones eran mujeres, según el estudio. Este nivel de participación contrasta fuertemente con los cazadores-recolectores recientes, e incluso con las sociedades agrícolas y capitalistas, donde la caza es una actividad decididamente masculina con bajos niveles de participación femenina, ciertamente por debajo del 30 por ciento, explicó Haas.

Si bien la investigación responde a una vieja pregunta sobre la división sexual del trabajo en las sociedades humanas, también plantea algunas nuevas. El equipo ahora desea comprender cómo la división sexual del trabajo y sus consecuencias en diferentes momentos y lugares cambiaron entre las poblaciones de cazadores-recolectores de las Américas.

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