Interés General

Los millennials no están matando a la industria funeraria, pero la están cambiando.

Por Heather Morrison – rewire.org

No hemos descubierto la inmortalidad, por lo que es importante discutir lo inevitable.

En 1997, The Onion publicó el artículo, “La tasa de mortalidad mundial se mantiene estable al 100 por ciento” ("World Death Rate Holding Steady at 100 Percent").
 

Si bien la inmortalidad es una búsqueda de muchos personajes de ficción, como Voldemort y los Cullen de «Crepúsculo», y algunas élites de Silicon Valley  como Jeff Bezos, ese titular de The Onion, luego de dos décadas, aún tiene vigencia.

Pero un tabú persistente sobre la muerte hace que sea difícil hablar de eso. Las personas dentro y alrededor de la industria funeraria esperan cambiar eso.

«Hablar sobre sexo no te va a dejar embarazada, y hablar sobre la muerte no te va a matar», dijo Darren Crouch, fundador y presidente de Passages International Inc.

No solo no estamos hablando de la muerte, también estamos tratando de no pensar en ella. Solo el 1 por ciento de los jóvenes de 18 a 34 años planean su propio funeral antes de experimentar la muerte de un ser querido. Ese número salta a casi el 20 por ciento después de la muerte de un ser querido, según CJP Field .

Holly Chan, de 24 años, del Green Burial Council, (Consejo Burial Verde – EE. UU) cree que es hora de que todos comiencen a hablar y planificar lo inevitable.

«La edad realmente no cambia cuánto contacto tienes con la muerte», dijo. «Podríamos morir en cualquier momento». Los miembros de la familia no están mejor sin haber discutido los deseos de un ser querido fallecido, dijo. En cambio, a menudo se quedan con incertidumbre y un funeral costoso.

«Creo que esta conversación es relevante en cualquier momento», dijo, y agregó que está bien cambiar su idea de cómo podría ser su funeral a medida que cambia su vida.

¿Influyentes de la muerte?

Caitlin Doughty ejecuta la cuenta de YouTube Ask A Mortician , que tiene más de 900,000 suscriptores. Bloguea sobre temas como opciones funerarias económicas, nuevos tipos de ataúdes y estafas dentro de la industria funeraria. Ella también habla sobre la positividad de la muerte. (las lecturas y videos, solo se encuentran disponibles en el idioma ingles)

«No se castigue por dónde se encuentra en su viaje para aceptar la muerte», dijo Doughty en un video llamado «7 hábitos de personas positivas para la muerte altamente efectivas». – «Sí, hay mucho sobre la muerte que apesta», continuó. «Está bien sentirse mal por la muerte». Pero la muerte es un viaje que no va a desaparecer. Es hora de ponerse cómodo con eso, dice ella.

Las “doulas de la muerte”, están tratando de difundir el mismo mensaje publicando sobre su trabajo en Instagram.

Una doula es tradicionalmente alguien entrenado para apoyar y consolar a las personas embarazadas y sus parejas durante el proceso de embarazo y parto. Ahora, la misma idea se está utilizando en la atención al final de la vida. (Cuidados paliativos en el final de la vida)

Chan, en su investigación, ha encontrado consuelo en el creciente número de personas en Instagram que hablan sobre el trabajo de una doula de la muerte. Ella espera que atraiga más atención al tema de la muerte y la conversación.

Las redes sociales ya están cambiando algunos tabúes de larga data sobre la muerte, dijo el experto intergeneracional  Henry Rose Lee . – «Las redes sociales han eliminado muchos tabúes sobre lo que se puede ver, compartir y discutir», dijo. Las generaciones más jóvenes están tratando de confrontar temas que han sido de mala educación hablar en el pasado.

«Los millennials no quieren morir más que cualquier otra generación», dijo Lee. Simplemente están «abrazando la necesidad de discutir temas bastante difíciles, como la muerte».

Fuegos artificiales en un funeral.

A medida que más personas hablan de la muerte, más personas se alejan del «funeral tradicional», del tipo con una funeraria, un ataúd y todos de pie en negro.

De la misma manera que las personas están personalizando sus ceremonias de boda cada vez más, las personas quieren lo mismo para sus funerales, dijo  Lee. «Incluso he hablado con algunos millennials que están planeando una banda o artistas de algún tipo», dijo. «Muchos ven el funeral como una oportunidad para celebrar».

Chan ha escuchado a personas que planean celebrar el final de su vida antes de morir, con fuegos artificiales, motocicletas y juegos. Lee señala que todo esto se puede hacer además de las tradiciones, religiosas o de otro tipo que desee incluir.

«La religión todavía tiene un impacto en las decisiones sobre los funerales y la muerte», dijo.

Sin embargo, casi cuatro de cada 10 adultos de 18 a 29 años no tienen afiliación religiosa. Y son cuatro veces más propensos que los de hace una generación a identificarse de esa manera, según un estudio del Public Religion Research Institute.

Debido a ese cambio, «es probable que, en las próximas décadas, los millennials se alejen de algunas de las tradiciones más antiguas», dijo Lee. «El tiempo dirá.»

Los entierros verdes no son solo una moda

Uno de los mayores movimientos en la industria funeraria son los funerales ecológicos, que incluyen opciones de entierro más amigables con el medio ambiente.

En 2018, casi el 54 por ciento de los estadounidenses estaban considerando un entierro verde, según una encuesta publicada por la Asociación Nacional de Directores Funerarios .

«El entierro verde es para todos», dijo Lee Webster del Green Burial Council.

Los métodos de entierro tradicionales, como ser embalsamados y enterrados en un ataúd de metal, afectan  el medio ambiente . El entierro verde utiliza ataúdes, cubiertas de madera, vainas de árboles o arrecifes de coral biodegradables. Y las opciones se están expandiendo.

Una familia con la que Crouch habló puso los restos de un miembro de la familia en una urna biodegradable en forma de tortuga. Tiraron la urna al mar. Una tortuga de la vida real nadó a su lado, dijo. «Es muy, muy poderoso», dijo. «Esa familia nunca olvidará ese servicio».

Aunque los millennials continúan impulsando funerales más ecológicos , los boomers en realidad originaron la idea. Estaban preocupados por la tierra, lo que estábamos poniendo en ella y cómo conservarla, dijo Webster. No era un problema de cambio climático entonces, pero ahora lo es.

«La gente está viviendo más verde y sería una extensión obvia que podrían esperar morir más verde», dijo Crouch. «El problema es que la industria ha tardado mucho en cambiar».

Pero los millennials están normalizando la conversación en torno a los entierros verdes, «y luego todos los siguen», dijo Webster.

Libro de texto para el director funerario moderno

La brecha entre lo que la gente quiere y lo que ofrecen actualmente las funerarias significa que el funeral de una persona podría no coincidir con la forma en que vivieron su vida.

Webster literalmente escribió el libro de texto sobre posibles soluciones a este problema. Ahora los estudiantes de las escuelas funerarias están aprendiendo sobre entierros ecológicos.

Lo mejor para las funerarias es comenzar a adaptarse a lo que la gente quiere, dijo Crouch. A medida que haya más y más opciones disponibles, piense en cómo le gustaría ser celebrado y enterrado.

Washington se convirtió en el primer estado en permitir el » compostaje humano » como método de entierro. Quién sabe qué podría ser el próximo.

«Hay muchas cosas únicas en el horizonte», dijo Crouch. «Algunos de ellos pueden o no ser prácticos».

Pero, dijo, “el director funerario moderno debería escuchar lo que era importante para la persona en la vida y presentar a la familia todas sus opciones, no solo lo que se ha hecho en el pasado”.

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