Entrevistas

Le preguntamos sobre la muerte a Caitlin Doughty, y esto es lo que ella dijo.

El fotógrafo con sede en Los Ángeles, Jim Newberry, se reunió con Doughty para tomarle una foto y plantearle las preguntas por las que probablemente estamos  interesados en hacerle.

Compostaje de cadáveres. Joyas de luto hechas de cabello humano. El destino de los implantes mamarios durante la cremación. Estos son todos los temas que Caitlin Doughty, una funeraria artesanal (explicaremos lo que eso significa, no te preocupes) y experta en muerte, ha abordado en su exitosa serie web, » Pregúntale a un funerario «. Doughty habla sobre todos esto y más con un sentido del humor que probablemente no asociarías con la muerte, o eso podría hacerte sentir incómodo al principio. Pero ella cree que la gente está desesperada por tener discusiones honestas y transparentes sobre lo que realmente sucede después de nuestra muerte.

Doughty también comenzó una funeraria progresiva y ecológica, Undertaking LA , basada en sus teorías y filosofía sobre la muerte . La empresa LA capacita a las familias en las prácticas funerarias para que puedan tener el control de la experiencia de perder a un ser querido, un retroceso a una era anterior cuando era más cómodo y aceptado para que las familias lidiaran con la muerte ellos mismos.

Doughty and Undertaking LA son parte de un movimiento más grande de “entierro verde”: profesionales de la muerte y empresas que desean tener el menor impacto posible en la tierra. Esto puede incluir evitar el entierro del ataúd (y optar por una opción biodegradable) y embalsamar usando el carcinógeno formaldehído, entre otras prácticas conscientes de la Tierra. 

El interés en el entierro verde ha ido en aumento. En 2015, el 64 por ciento de los encuestados en el estudio del Funeral and Memorial Information Council (EE UU), dijo que les interesarían las opciones funerarias ecológicas, en comparación con el 43 por ciento en 2010. En 2015, había 49 cementerios certificados verdes por el Green Burial Council.

Rewire: ¿Cómo le produjo la producción de su serie de videos “Ask a Mortician”, así como su otro trabajo, sobre la percepción del público en general sobre la muerte y los funerales?

Caitlin Doughty: La gente está desesperada por obtener información sobre lo que sucede detrás de escena en una funeraria. Enviamos a nuestros padres, socios, incluso a los niños a ser incinerados y enterrados, y no tenemos idea de cómo se ve, suena o se siente el proceso. ¡Soy el tipo de persona que, si estoy sentado en la silla del dentista, quiero saber qué tipo de taladro me van a meter en la boca! Lo mismo ocurre con nuestros funerales: necesitamos una conversación abierta y transparente sobre lo que les está sucediendo a nuestros cadáveres. Hace que la familia se sienta más cómoda y les permite tomar decisiones más informadas.

R: ¿Por qué fundaste la organización La Orden de la Buena Muerte y qué esperas lograr con ella?

CD: La Orden de la Buena Muerte es una organización sin fines de lucro que presenta el trabajo de profesionales funerarios, innovadores, artistas y académicos. Todos nuestros miembros están interesados ​​en abrir la conversación pública sobre la muerte y la muerte. Tenemos eventos públicos llamados Salones de la Muerte, tenemos información para el consumidor disponible en nuestro sitio web y redes sociales, e incluso tenemos una funeraria llamada Undertaking LA .

R: Te has llamado a ti mismo un «teórico de la muerte». ¿Qué es eso?

CD: Ha pasado un tiempo desde que me he llamado así, pero creo que sigue siendo cierto. Mi principal fascinación es, y siempre ha sido, el papel que juega la muerte en la cultura. Puede aprender mucho sobre una cultura particular en función de cómo preparan sus cuerpos muertos, sus rituales de muerte, sus períodos de dolor.

Si una cultura como los Estados Unidos está más interesada en ver cadáveres y zombis en la televisión, en lugar de los cadáveres de sus abuelos, ¿qué dice eso de nosotros? Hay mucho para trabajar allí.

R: Solía ​​ser común que ocurriera la muerte en el hogar, pero en cierto punto eso cambió, ahora generalmente tenemos muertes familiares en hospitales y hogares de ancianos. ¿Por qué crees que eso cambió, y estábamos mejor antes?

CD: Lo que cambió es el surgimiento de la muerte «profesional». La idea de que hay una cierta clase de personas capacitadas que son mejores para cuidar los cadáveres que las personas que solían cuidar los cadáveres: la familia. Una de las bases de mi defensa es que esto no es cierto. Que puedo ser un funerario con licencia, pero no soy una mejor opción para ayudar a cuidar a su madre moribunda o muerta que usted. Ella es tu madre Debería tener todo el poder y el espacio para cuidarla, ya que cree que es lo correcto. Los directores de funerarias no son médicos, no tienen una alquimia secreta o conocimiento que los haga más capaces de cuidar a los muertos.

R: Has hablado sobre el movimiento de «muerte positiva». Parece una contradicción. ¿Qué significa eso?

CD: Muerte positiva no significa, «Mi papá murió, todo es genial, ¡soy tan positivo sobre esto!» Muerte positiva es admitir el papel que juega la muerte en nuestras vidas. Es admitir que todos somos criaturas condenadas a morir algún día, y la muerte nos fascina.

Está luchando para asegurarse de que todos puedan tener la muerte y el funeral que deseen, sin importar su raza, religión o identidad de género. Está moviendo la industria de la muerte en una dirección más amigable con el medio ambiente.

R: Tienes un sentido del humor saludable sobre todo esto. ¿Le resulta más fácil para las personas enfrentar estos problemas difíciles cuando se presentan de manera divertida? ¿Has escuchado quejas sobre que el humor no es apropiado al hablar de la muerte?

CD: Hay una cita maravillosa de Lucrecio sobre cómo usa la poesía para promover el mensaje del epicureísmo. Lucrecio dijo que su poesía es como un médico que pone miel en el borde de una taza para atraer a los niños a tomar medicamentos. En resumen, una cucharada de azúcar hace que el medicamento baje. Si todo mi mensaje fue muerte y pesimismo, ese no es un mensaje muy entretenido o atractivo, ¿verdad?

Usar el humor me ha permitido llegar a personas que de otra forma no podría. Y no, nadie se queja nunca. Creo que están felices de hablar abiertamente sobre la muerte.

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