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¿Por qué la cremación se ha vuelto más popular durante la pandemia?

Margie Zable Fisher

Además de la tendencia creciente en las cremaciones antes de la pandemia, durante el COVID-19 , las restricciones a las reuniones y otras preocupaciones han hecho de la cremación una opción más viable para muchos.
Según el Informe de Cremación y Entierro 2020 de la Asociación Nacional de Directores de Funerarias (NFDA) , debido a COVID-19, se esperan 200,000 muertes adicionales en los EE. UU. Este año. Entonces, más familias están planeando funerales y muchas de ellas están considerando la cremación.
De hecho, más de la mitad de los directores de funerarias encuestados en el informe dijeron que sus tasas de cremación han aumentado desde el inicio de la pandemia. Barbara Kemmis, directora ejecutiva de la Asociación de Cremación de América del Norte (CANA ), confirma que sus miembros le están diciendo lo mismo.
“En algunas áreas, particularmente en los puntos críticos, el número de cremaciones se ha triplicado o cuadriplicado”, dice, y agrega que los fabricantes de máquinas crematorias en su grupo reportan ventas sin precedentes y no pueden satisfacer la demanda.
“Es muy probable que las cremaciones hayan aumentado durante la época del coronavirus debido a una combinación de factores, incluidas las limitaciones en las reuniones y los viajes, el distanciamiento social y las preocupaciones financieras”, dice Kemmis. «Además, las familias pueden optar por conservar los restos cremados y recibir servicios en un momento posterior».
La tendencia hacia la cremaciónEl aumento en las tasas de cremación durante el brote de coronavirus es parte de una tendencia general al alza en las cremaciones.
Considere estas estadísticas informadas por la NFDA: En 2015, la tasa de cremación nacional superó la tasa de entierros por primera vez en la historia de los Estados Unidos.
En 2020, la tasa de entierro proyectada es aproximadamente el 37% [de los que mueren] y la tasa de cremación proyectada es del 56%. Continuando con esta tendencia, la tasa de entierro proyectada en 2025 es aproximadamente del 31%, mientras que la tasa de cremación proyectada es del 63%.
«Además, las familias pueden optar por conservar los restos cremados y recibir servicios en un momento posterior».
Hay varias razones para esta tendencia:
 Precio. Las cremaciones suelen ser menos costosas que los entierros. Según la NFDA, el costo promedio de un funeral con cremación es de aproximadamente $ 6,600. Esto es aproximadamente $ 1,000 menos que el costo promedio de un entierro tradicional con ataúd y servicio funerario, que cuesta alrededor de $7,600. Sin embargo, muchas familias optan por no tener un servicio funerario con cremación, y el costo medio de la cremación directa en 2019, según la NFDA, fue de $ 2,495. Estos costos no incluyen costos de cementerio, monumentos o marcadores, ni cargos varios, como flores o un obituario.

 Conveniencia. Incluso antes de la pandemia, era difícil unir a las familias, ya que a menudo viven en todo el país o incluso en el mundo. Con la cremación, los miembros de la familia pueden traer los restos a casa o enterrarlos en parcelas familiares o incluso tener servicios conmemorativos durante reuniones u otras reuniones.

 Relajación de las reglas religiosas. La Iglesia Católica comenzó a permitir las cremaciones en 1963 , y algunas formas de judaísmo están cada vez más
abiertas a ella. “En las corrientes más liberales del judaísmo, la cremación se ha vuelto mucho más aceptada”, señala Mindy Moline Botbol, ​​directora gerente de funerales en Shalom Memorial, en Arlington Heights, Illinois, y ex presidenta de The Jewish Funeral Directors of America .

Otros factores que influyen incluyen las crecientes preocupaciones ambientales (la cremación a menudo se considera una opción más respetuosa con el medio ambiente que un entierro) y el mayor deseo de ceremonias menos formales y más personalizadas. 10 conceptos erróneos comunes sobre la cremación. Si bien las cremaciones son ahora más comunes que los entierros en los EE. UU.

Todavía existen muchos conceptos erróneos sobre la cremación, incluidos los relacionados con las muertes por COVID-19. Aquí hay 10 de ellos:

  1. No puede enterrar a una persona que murió de COVID-19. Falso. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) establecen que los difuntos con COVID-19 pueden ser enterrados o incinerados, pero para verificar los requisitos estatales o locales.
  2. No se pueden enterrar los restos incinerados. No es cierto, dice James Olson, director de la funeraria Olson Funeral Home and Cremation Service en Sheboygan, Wisconsin, y portavoz de la Asociación Nacional de Directores de Funerarias. “Puede colocar una urna que contenga los restos en una bóveda de urna y enterrarla bajo tierra, en un mausoleo, parque conmemorativo, iglesias y más”, dice.
    Según Olson, se construyó un nuevo mausoleo en su área solo para contener urnas de cremación porque «era necesario».
    Incluso puede tener visitas y servicios antes de la cremación. “Para ahorrar dinero, recomendamos que la familia alquile un ataúd para el velorio y el funeral”, dice Olson.
  3. No puede ser incinerado si es judío. Si bien la cremación va en contra de la ley judía, a veces se hacen excepciones. «Si alguien solicita ser incinerado o enterrado de una manera que no está de acuerdo con la tradición judía, no obstante le proporcionamos un entierro judío», según el rabino Naftali Silberberg, de Chabad.org.
    Botbol dice: “Creemos que la disposición del cuerpo es importante, pero es aún más importante brindar un servicio significativo y respetuoso para cada familia. El funeral, el entierro, la shiva sentada, todos son parte del proceso de duelo y curación «.
  4. Los restos de alguien que ha sido incinerado son cenizas. “Mucha gente
    piensa que los restos consisten en carne quemada o cenizas”, dice Olson. “Lo que queda después de la cremación es en realidad el esqueleto, que luego se tritura hasta obtener la consistencia de polvo o, a veces, conchas marinas trituradas. Nos referimos a esto como ‘restos cremados’, que no se parece en nada a la consistencia de las cenizas «.
  5. Los precios de la cremación son los mismos en todas partes. De hecho, los
    precios varían mucho. Por ejemplo, según parting.com , el costo promedio de la cremación con servicios manejados a través de una funeraria está entre $ 2,000 y $ 4,000, pero si se hicieran a través de un crematorio, los costos estarían entre $ 1,500 y $ 3,000. Los precios también varían localmente y por estado. Compare precios para determinar la mejor opción para sus necesidades.
  6. Puede enviar restos cremados a través de cualquier transportista. Según la NFDA, solo puede enviarlos a través del Servicio Postal de EE. UU., Siguiendo un proceso muy específico . Por lo general, puede viajar en avión con los restos cremados en el equipaje facturado o en un bolso de mano. Hay requisitos en torno a esto, especialmente si alguien ha muerto debido al COVID-19.
  7. Las cremaciones pueden tener lugar casi inmediatamente después de la
    muerte. “Cada estado tiene reglas para la cremación”, señala Olson. “En Wisconsin, estamos obligados a sostener el cuerpo durante al menos cuarenta y ocho horas. Después de eso, un médico forense debe ver el cuerpo y emitir un certificado de defunción, y la familia debe firmar un formulario de autorización antes de realizar la cremación «.
  8. La mayoría de la gente sabe exactamente qué hacer con los restos
    cremados de sus seres queridos. “Definitivamente no”, dice Olson. “A menudo, esta pregunta no se discute en las familias, o un ser querido dirá, ‘simplemente deshágase de ella’, cuando hable sobre qué hacer con los restos. Esto es algo que sería excelente para determinar en la etapa de planificación previa «.
  9. Puede esparcir los restos cremados en cualquier lugar. “Si los restos
    incinerados se esparcen en un sitio no autorizado o sin observar las regulaciones necesarias, puede estar sujeto a multas o la remoción de los restos”, dice Kemmis.

Una buena regla general es mantenerse alejado de la propiedad privada y ceñirse a la tierra, el mar y el aire públicos. “Hay muchos lugares únicos para esparcir restos. Los he visto incluidos en los arrecifes del océano, lanzados al espacio desde un cohete o esparcidos en las cimas de las montañas ”, dice Kemmis.

  1. Si dona su cuerpo a la ciencia, su familia no podrá recuperar los restos
    incinerados. De hecho, algunas organizaciones le permiten donar su cuerpo a la ciencia y devolver las partes que no se usaron como restos cremados.  Muchos de estos programas cubren los costos de la donación del cuerpo, incluidos los costos de cremación, pero a veces solo dentro de una cierta distancia. La mayoría de las personas planifican con anticipación la donación de cuerpos, deciden dónde donar y se rigen por las regulaciones locales y nacionales.
    Hay muchos lugares que aceptan donaciones: programas de investigación, escuelas de medicina, hospitales y más. Si lo que desea donar su cuerpo a la ciencia,  ScienceCare  y  AnatomyGifts  son algunas opciones.
    Un tiempo para discutir aunque el aumento en el número de muertes por COVID-19 es aterrador, nos da la oportunidad de hablar sobre cosas de las que normalmente no queremos hablar, como la muerte y el morir.
    Si bien la cremación es una opción cada vez más popular, es importante discutirla y otras opciones con todos los miembros de la familia, preferiblemente antes de que ocurra una muerte.
    La planificación previa les quita la carga a las familias que se ven obligadas a tomar decisiones mientras están en duelo y les permite honrar a los que han fallecido, así como llorar y sanar.

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