El Mundo

Un año después del Covid, los funerarios en Francia.

Están en primera línea frente al exceso de mortalidad: durante el último año, los profesionales funerarios se han visto abrumados por la cantidad de pacientes que deben ser enterrados o incinerados. Catherine Regnies, desde hace 26 años en la dirección de funerarias, es una apasionada de su profesión y no puede creer que a uno le interese. Su crematorio en Lyon ha vuelto hoy a un ritmo sostenible, con cinco incineraciones de pacientes Covid por semana: incomparable con el ritmo de la primavera pasada: » No tuvo nada que ver con eso. Estábamos en una situación completamente diferente. Tiempo ordinario, son 150 cremaciones al mes, allí habíamos pasado a 280 – 300. No esperábamos una ola tan rompiente: lo hicimos desde las 7 de la mañana, hasta las 8 de la noche”. 

En el pico del exceso de mortalidad, en abril de 2020, se autorizan los entierros en pequeños grupos en el cementerio, pero no las ceremonias previas a la cremación en lugares cerrados. Los equipos del crematorio viven entonces lo inédito: » Acompañamos a nuestros fallecidos con lo que nos pedían las familias «, explica el gerente del lugar, » nos regalaron fotos o palabritas que pusimos en el féretro». Incluso para pasar flores por los familiares en duelo, a través de las puertas del edificio: » Pasamos flores. No había absolutamente nadie ya que estaba prohibido. Solo había uno. Nosotros, pero … estábamos allí «. 

Útil en medio de la ola rompiente

Los profesionales de la funeraria sienten que se han hecho útiles en medio del maremoto, cuando también es necesario proteger al personal. Olivier Jacqueline gestiona seis agencias de directores de funerarias en Lyon, los establecimientos Chaboud. Cuenta la historia de cómo recuperar el equipo de protección. Los cuerpos deben ser evacuados lo más rápido posible de las casas de retiro y los hospitales. Los ojos en círculos del cincuentenario dan testimonio de ello. El período lo ha agotado, él que cuenta «un cansancio importante en todos los miembros del equipo”: «así como los asesores, como los transportistas que se arriesgaron mucho, los marmolistas que trabajaron mucho. Los meses de abril, mayo fueron muy complicados, y en octubre los más jóvenes se vieron afectados. Entonces, de un total de 14, siete personas se han visto afectadas por el Covid, incluidos mi esposa y yo «. 

«Todas las noches todos aplaudían al personal del hospital que luchó duro: bueno … nos olvidamos un poco. Pero siempre ha sido un poco el caso, no hacemos este trabajo para el reconocimiento» (Catherine Regnies, directora del Lyon crematorio)

«Mercaderes de la muerte»

En ocasiones también experimenta contacto con familiares del fallecido. En el corazón de la crisis, las relaciones son tensas: » Tuvimos estos dos extremos: gente muy comprensiva y luego gente muy agresiva «, explica Catherine Regnies, quien también escuchó » cosas no muy agradables «, palabras como «comerciantes de muerte». 

» Sabes que estamos acostumbrados» reconoce Olivier Jacqueline. «Después, te lo diré de manera relajada, trabajamos como nunca antes, hicimos mucho …, recibimos muchas familias, pero no necesariamente con precios de venta promedio altos. Así que al final, estábamos más en una situación de solucionar problemas en lugar de ganar dinero”. 

Funeral virtual

En uno de los salones ocurrieron situaciones que estos profesionales nunca esperaron ver: funerales casi virtuales. “Hemos visto un fenómeno nuevo, el de hacer videos de momentos de meditación. Las familias, gracias a WhatsApp, Zoom, u otros, han comenzado a hacerlo, y luego nosotros mismos nos hemos equipado. Y luego por mencionar solo la parroquia en la puerta de al lado, también se han equipado: lo digital ha entrado inesperadamente en la industria funeraria, y eso es muy útil, creo”. 

Sin embargo, Olivier Jacqueline no duerme tranquilo. Deja abiertas estas dos funerarias reservadas para los muertos del Covid, por si acaso. » Estoy alerta «, dijo también Catherine Regnies en el crematorio de la Croix Rousse: » Podríamos hacerlo. Por supuesto. Pero esperamos no tener que volver «.

por Mathilde Imberty – France Inter

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