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Una gran victoria para la hidrólisis alcalina en Canadá.

Han sido cuatro años largos, difíciles y costosos para el director de la funeraria de Ontario, Trevor Charbonneau. En 2017, Charbonneau era simplemente el propietario de una funeraria que buscaba ofrecer tecnología de hidrólisis alcalina (AH) ampliamente utilizada a las familias a las que sirve. Hoy en día, es un héroe cansado de la batalla que luchó, y ha prevalecido, en una guerra alucinante, sin sentido e infundadamente personal contra una entidad gubernamental obstinada.

«Me sentí aliviado, no me sorprendió, pero me sentí aliviado», dijo Charbonneau al ciudadano de Ottawa en diciembre, después de que el Tribunal de Justicia anulara la apelación final de la Autoridad de Duelo de Ontario (BAO) para evitar que ofreciera AH de baja temperatura Apelación por Ontario. «Este es mi sustento en juego».

El hombre de La Mancha Ontario

Trevor Charbonneau se ha convertido en una especie de figura mítica en la comunidad del cuidado de la muerte de Canadá: un héroe que defendió a los demás, bajo su propio riesgo, por lo que creía que era correcto. En diciembre de 2019, Connecting Directors compartió una cronología detallada de los hitos en la batalla legal entre Charbonneau y BAO, pero estos son los aspectos más destacados:

2017: La funeraria Newcastle de Charbonneau compra equipo AH de baja temperatura y recibe la licencia para comenzar a ofrecer cremación AH.

2018: BAO suspende la licencia de Newcastle por «preocupaciones de seguridad pública»; Charbonneau apela y contrata un estudio de seguridad por cuenta propia.

2019: Charbonneau gana su apelación, pero la BAO presenta otra. Vuelven a perder y vuelven a declarar, pero Charbonneau puede reanudar los servicios de AH después de una pausa de 15 meses.

2020: Se permitió a la BAO seguir adelante con su apelación final. Esa apelación fue desestimada en noviembre por el Tribunal de Apelación de Ontario.

Peaje personal y profesional

Charbonneau le dijo al Ottawa Citizen que gastó alrededor de $ 340,000 en la batalla legal. Además del estudio de seguridad de $ 25,000 que contrató, los honorarios legales han aumentado, así como la pérdida de ingresos durante los 15 meses que su equipo de $ 150,000 estuvo inactivo. Habría sido fácil para él darse por vencido, aceptar las decisiones judiciales anteriores y volver a la cremación al fuego y al entierro tradicional. Al menos otro proveedor de AH cerró sus puertas cuando se enfrentó a una oposición similar de BAO. Sin embargo, perseveró.

Al principio, parecía que la batalla no era BAO contra Newcastle Funeral Home; en cambio, parecía ser una misión personal del Registrador de BAO Carey Smith derrotar a Trevor Charbonneau. Smith encabezó la investigación e insistió en cada apelación, en ocasiones emitiendo declaraciones peculiares y contradictorias sobre AH, la seguridad pública y el propio Charbonneau.

“La preocupación particular de BAO, sin embargo, es con el propio solicitante”, dijo Smith en una audiencia reciente sobre la instalación de Newcastle de una nueva máquina AH, una versión de alta temperatura, no la muy controvertida máquina de baja temperatura. Charbonneau calificó estos comentarios de Smith como «dañinos, infundados y difamatorios», especialmente después de que dos tribunales emitieron declaraciones de que actuó con honestidad e integridad.

La línea de fondo

Ha sido un camino largo y difícil para Charbonneau y, sin duda, una experiencia reveladora para los profesionales del cuidado de la muerte bajo la jurisdicción de la Autoridad de duelo de Ontario y Carey Smith. Basado en su angustiosa experiencia, Charbonneau ha pedido al ministerio que intervenga y nombre un nuevo administrador para la BAO.

Mientras tanto, Charbonneau y Newcastle Funeral Home miran hacia adelante, no hacia atrás, ya que cada vez más familias optan por la hidrólisis alcalina. Al momento de escribir este artículo, 18 estados estadounidenses ofrecen alguna forma de AH, y al menos cinco más están considerando la legislación AH. Un puñado de empresas en México, Australia y otras provincias de Canadá ofrecen AH, y los gobiernos del Reino Unido y los Países Bajos lo están considerando.

“Ha sido una pelea larga que realmente me ha agotado económica y emocionalmente, pero espero que estemos al final aquí”, dijo Charbonneau. «Toda la ciencia apunta a que es seguro, y no hay ciencia que diga lo contrario».

Patricia Hartley

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