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UNA SALIDA MÁS VERDE

Cumplir 50 años trajo un regalo inesperado para Debbie Richards: una epifanía sobre la muerte y una convicción naciente de que nuestras prácticas en torno a la muerte podrían hacer con un cambio de imagen.

Ella y su esposo estaban en Bali en ese momento, alojados junto a un crematorio donde los dolientes se reunían para posar para fotografías en los escalones, vestidos con ropas coloridas. Su enfoque abierto e informal generó preguntas para Debbie sobre cómo abordamos y manejamos la muerte en Aotearoa – Nueva Zelanda.

Enfermera y partera durante 28 años, Debbie también había trabajado en un hospicio para personas con SIDA en Londres a principios de la década de 1990. Después de regresar de ese fatídico viaje a Bali en 2017, su enfoque cambió a estudiar las prácticas de muerte aquí y explorar alternativas a la cremación y el entierro tradicionales con llamas.

«Descubrí que la cremación con agua es, de hecho, la forma más ecológica de dejar un cuerpo cuando mueres», dice Debbie, fundadora de Water Cremation Aotearoa Nueva Zelanda. “El cambio climático es un llamado urgente en este momento cuando pensamos en la muerte, esta es una forma mucho mejor de deshacerse del cuerpo «.

También conocida como «resomación» o hidrólisis alcalina, la cremación con agua comienza con la colocación del cuerpo en una unidad de acero inoxidable que contiene una solución alcalina de hidróxido de potasio y agua. Dentro del «resonador» calentado y presurizado, el cuerpo se disuelve gradualmente durante tres o cuatro horas. Los implantes médicos, como los marcapasos, se pueden reciclar posteriormente. Todo lo que queda del cuerpo en sí es ceniza de hueso blanco que se devuelve a los afligidos (al igual que las cenizas se devuelven después de la cremación a la llama). 

Habiendo viajado a Los Ángeles para ver una de estas máquinas en funcionamiento en UCLA y también habiendo conocido al fundador de Resomator con sede en Leeds, Sandy Sullivan, Debbie está satisfecha de que esta opción se acumule. Las aguas residuales producidas por resomación son estériles y están libres de ADN. 

“Es un proceso muy limpio, seguro y digno que tiene mucho menos impacto en el medio ambiente que cualquier otra cosa que estemos haciendo actualmente … Con este proceso, se emiten 28 kg de carbono cada vez en lugar de 186 kg de carbono en la cremación a la llama, [según a las estimaciones en un informe TNO de los Países Bajos] «.

Minnesota fue el primer estado de los EE. UU. En aprobar esta forma de disposición. En los lugares donde está disponible, Debbie dice que se ha vuelto más popular que la cremación a la llama. “No es para todos, pero esta opción, además de tener beneficios ambientales, ciertamente se percibe como más suave”.

La cremación con agua aún no está disponible aquí, pero Debbie está presionando mucho para cambiar eso. La legislación obsoleta existente en torno al entierro y la cremación se encuentra en medio de una revisión muy necesaria, pero es poco probable que haya una nueva política antes del próximo año. Mientras tanto, Debbie le ha escrito a Andrew Little, quien dice que tiene el poder, como Ministro de Salud, para aprobar un nuevo crematorio. También está colaborando estrechamente con Tuahiwi Marae y Ngāi Tahu iwi.

“Manaakitanga y kaitiakitanga de tierra y personas son principios rectores y razones para ofrecer el servicio”, dice, y agrega que los planificadores del Ayuntamiento de Christchurch también se han comprometido a brindar orientación con el proceso de consentimiento. 

Su sueño sería ofrecer esta opción en colaboración con los directores de funerarias locales. «Hasta la fecha, no he tenido más que comentarios positivos».

Kim Newth – Avenues Magazine

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